Speciation is the process by which co-existing daughter species evolve from one ancestral species - e.g., humans, chimpanzees, and gorillas arising from a common ancestor around 5,000,000 years ago. However, many questions about speciation remain controversial. The Birds of Northern Melanesia provides by far the most comprehensive study yet available of a rich fauna, composed of the 195 breeding land and fresh-water bird species of the Bismarck and Solomon Archipelagoes east of New Guinea. This avifauna offers decisive advantages for understanding speciation, and includes famous examples of geographic variation discussed in textbooks of evolutionary biology. The book results from 30 years of collaboration between the evolutionary biologist Ernst Mayr and the ecologist Jared Diamond. It shows how Northern Melanesian bird distributions provide snapshots of all stages in speciation, from the earliest (widely distributed species without geographic variation) to the last (closely related, reproductively isolated species occurring sympatrically and segregating ecologically). The presentation emphasizes the wide diversity of speciation outcomes, steering a middle course between one-model-fits-all simplification and ungeneralizable species accounts. Questions illuminated include why some species are much more prone to speciate than others, why some water barriers are much more effective at promoting speciation than others, and whether hypothesized taxon cycles, faunal dominance, and legacies of Pleistocene land bridges are real. These years of study have resulted in a huge database, complete with distributions of all 195 species on 76 islands, together with their taxonomy, colonization routes, ecological attributes, abundance, and overwater dispersal. Color plates depict 88 species and allospecies, many of which have never been seen before. For students of speciation, Northern Melanesian birds now constitute a model system against which other biotas can be compared. For population biologists interested in other problems besides speciation, this rich database can now be mined for insights.
Speciation is the process by which co-existing daughter species evolve from one ancestral species - e.g., humans, chimpanzees, and gorillas arising from a common ancestor around 5,000,000 years ago. However, many questions about speciation remain controversial. The Birds of Northern Melanesia provides by far the most comprehensive study yet available of a rich fauna, composed of the 195 breeding land and fresh-water bird species of the Bismarck and Solomon Archipelagoes east of New Guinea. This avifauna offers decisive advantages for understanding speciation, and includes famous examples of geographic variation discussed in textbooks of evolutionary biology. The book results from 30 years of collaboration between the evolutionary biologist Ernst Mayr and the ecologist Jared Diamond. It shows how Northern Melanesian bird distributions provide snapshots of all stages in speciation, from the earliest (widely distributed species without geographic variation) to the last (closely related, reproductively isolated species occurring sympatrically and segregating ecologically). The presentation emphasizes the wide diversity of speciation outcomes, steering a middle course between one-model-fits-all simplification and ungeneralizable species accounts. Questions illuminated include why some species are much more prone to speciate than others, why some water barriers are much more effective at promoting speciation than others, and whether hypothesized taxon cycles, faunal dominance, and legacies of Pleistocene land bridges are real. These years of study have resulted in a huge database, complete with distributions of all 195 species on 76 islands, together with their taxonomy, colonization routes, ecological attributes, abundance, and overwater dispersal. Color plates depict 88 species and allospecies, many of which have never been seen before. For students of speciation, Northern Melanesian birds now constitute a model system against which other biotas can be compared. For population biologists interested in other problems besides speciation, this rich database can now be mined for insights.
生物學,是多采多姿的科學,

是獨一無二的科學,是明心見性的科學。

 這本書讓我們領悟到生物學的重要與豐富,
獲得廣闊的視野與理念架構,
並清楚自己在生物世界的起源與地位,以及人類對自然的責任。

 

◎ 顏聖紘、程樹德  專文導讀

◎ 《中國時報》開卷版  一週好書推薦

 

麥爾是達爾文以來最偉大的演化生物學家,

他為生物物種寫下定義,他開創系統分類學,奠定現代演化綜合理論。

這位當代生物學巨擘站在知識的高峰,

把自身投注於摯愛主題的畢生思索,傾囊相授。

 

他朝生物學汪洋撒下大網,

將科學哲學、生物學發展史、生物學研究領域等問題,一網打盡。

透過嚴謹的論述、透徹的洞見、博引的舉證,

帶領我們遍覽由生理學、細胞學、分類學、

形態學、發生學、演化學、生態學等學門構成的生物學版圖。

 

書中的觀點與見解,提供我們重新思考生命問題的新起點,

這是一位百歲生物學家留下來的一部浩瀚的生物學生命史。

 

 

(原書名:《看!這就是生物學》)

 

★名人推薦

以睿智的精湛觀點,縱觀生物學的大問題,文筆清晰且充滿熱忱。

──華森(James D. Watson),1962年諾貝爾生理醫學獎得主

 

這本精鍊又具可讀性的書,是二十世紀生物學大師長達七十年的研究與深思的累積。

──威爾森(Edward O. Wilson),社會生物學家,普利茲獎得主

 

麥爾是……最偉大的演化生物學家,也是有高明洞見和清晰文筆的作者,在其豐富一生的九十多歲高齡時,把自己投注於摯愛主題的思索與研究淬鍊成精華,提供給我們。

──古爾德(Stephen Jay Gould),《達爾文大震撼》作者

 

《這就是生物學》無疑是麥爾這位二十世紀偉大的生物學巨人,獻給世人的另一顆面面發光的鑽石。這本包括了科學哲學及生物史的著作,結合了麥爾的真知與灼見,把書中探討的主題照耀得通體透明清澈,同時也一手捏碎「科學之終結」的傳說。

──默頓(Robert K. Merton),美國社會學家

En Así es la biología, Ernst Mayr, el biólogo evolucionista más importante del siglo XX, reunió sus 90 años de conocimiento de la disciplina y de experiencia docente, para hacer del recorrido de la evolución una apasionante historia de descubrimientos.

Un clásico científico imprescindible.

Ernst Mayr fue uno de los biólogos más importantes del siglo XX. En esta obra fundamental, se plantea varias preguntas clave: ¿cuál es el significado real y profundo de la vida? ¿Cómo evolucionan y se desarrollan los organismos? ¿Cómo encaja el hombre en el complejo proceso de la evolución?

Toda persona debería tener presente, a la hora de reflexionar sobre el mundo y los seres vivos, los conceptos básicos de la biología moderna: evolución, biodiversidad, competición, extinción, adaptación, selección natural, reproducción, etc. Estas ideas básicas, que deberían formar parte del conocimiento común de la humanidad, son unas herramientas imprescindibles para comprender el mundo y poder interpretarlo.

Conocerse a sí mismo (la esencia biológica) y conocer nuestro lugar en la cadena del mundo conlleva, ante todo, comprender nuestro origen biológico. Solo este conocimiento puede ayudarnos a abordar los grandes problemas morales y políticos a los que nos enfrentamos en el siglo XXI. Algunas de las tradiciones éticas de Occidente han quedado obsoletas para definir una nueva concepción general del mundo debido a su rigidez y al brusco cambio operado en las condiciones de vida desde que se formularon en la antigüedad. Gracias al progreso del conocimiento científico, como expone magistralmente este libro, el paradigma ha cambiado.

Reseñas:
«Ernst Mayr es el más prestigioso biólogo evolutivo de las últimas siete décadas, o el Darwin del siglo XX, según un apodo extendido entre sus colegas de la Universidad de Harvard.»
Javier Sampedro, El País

«Un libro maravilloso, un ensayo acerca de cómo los biólogos estudian a los seres vivos en la gran escala de los organismos y sus familias. Un libro a la antigua, para leer despacio, varias veces, y pensar sobre lo que dice tiempo después. ¿No es eso para lo que sirven los libros, para que la gente pueda, a su manera, reflexionar sobre la bien merecida sabiduría de un anciano sabio?»
Ann Finkbeiner, New York Times Book Review

«Un libro ágil y breve en el que uno de los grandes maestros de la biología del siglo XX resume la sabiduría personal acumulada durante setenta años de investigación y reflexión.»
Edward O. Wilson

«Ernst Mayr, el biólogo evolucionista más importante del mundo y un autor de excepcional claridad y agudeza nos ofrece, a sus noventa años, un resumen de toda una carrera empleada en estudiar sus temas favoritos.»
Stephen Jay Gould

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