This is the second volume of a projected translation into English of all twelve of Jean Racine’s plays—only the third time such a project has been undertaken in the three hundred years since Racine’s death. For this new translation, Geoffrey Alan Argent has taken a fresh approach: he has rendered these plays in rhymed “heroic” couplets. While Argent’s translation is faithful to Racine’s text and tone, his overriding intent has been to translate a work of French literature into a work of English literature, substituting for Racine’s rhymed alexandrines (hexameters) the English mode of rhymed iambic pentameters, a verse form particularly well suited to the highly charged urgency of Racine’s drama and the coiled strength of his verse.

Complementing the translation are the illuminating Discussion, intended as much to provoke discussion as to provide it, and the extensive Notes and Commentary, which clarify obscure references, explicate the occasional gnarled conceit, and offer their own fresh and thought-provoking insights.

Bajazet, Racine’s seventh play, first given in 1672, is based on events that had taken place in the Sultan’s palace in Istanbul a mere thirty years earlier. But the twilit, twisting passageways of the Seraglio merely serve as a counterpart to the dim and errant moral sense of the play’s four protagonists: Bajazet, the Sultan’s brother; Atalide, Bajazet’s secret lover; Roxane, the Sultaness, who is madly in love with Bajazet and dangles over his head the death sentence the Sultan has ordered her to implement in his absence; and Akhmet, the wily, well-intentioned Vizier, who involves them all in an imbroglio in the Seraglio, with disastrous consequences. Unique among Racine’s plays, Bajazet provides no moral framework for either protagonists or audience. We watch as these benighted characters, cut adrift from any moral moorings, with no upright character at hand to serve as an ethical anchor and no religious or societal guidelines to serve as a lifeline, flail, flounder, and finally drag one another down. Here, Racine has presented us with his four most mercilessly observed, most subtly delineated, and most ambiguously fascinating characters. Indeed, Bajazet is certainly Racine’s most undeservedly neglected tragedy.

Les Presses Universitaires de France et Frémeaux & Associés proposent des cours particuliers sur l’histoire de la littérature française, racontée, expliquée et analysée par Alain Viala, professeur émérite à l’Université de Paris- Sorbonne, avec des extraits lus par Daniel Mesguich, comédien, metteur en scène et directeur du Conservatoire National Supérieur d’Art Dramatique.
Alain Viala nous expose ici le contexte littéraire du XVIIe siècle, temps du classicisme rayonnant. Sa voix s’associe à celle de Daniel Mesguich afin de présenter et illustrer la richesse de cet âge de l’éloquence. 
Entre art de la conversation dans les salons, essor du théâtre, évolution de la poésie et développement du roman, ce troisième opus témoigne de la diversité culturelle d’une époque où madame de Sévigné côtoie Racine et La Fontaine. 
Claude COLOMBINI FRÉMEAUX 

PRODUCTION : CLAUDE COLOMBINI POUR PUF-FRÉMEAUX AVEC LE SOUTIEN DE LA SCPPDROITS : FREMEAUX & ASSOCIES 1 : LES BELLES-LETTRES - LA SUPRÉMATIE FRANÇAISE. LA MONARCHIE ABSOLUE. L’ÉTAT ET LA RELIGION. LE DÉVELOPPEMENT INTELLECTUEL ET SON INSTITUTIONNALISATION. L’ACADÉMIE FRANÇAISE. NOUVEAUX PUBLICS ET NOUVEAUX DÉBATS.  2 : L’ÉVOLUTION DES SAVOIRS ET LES DÉBATS D’IDÉES - LE DÉVELOPPEMENT DES SCIENCES. LE RATIONALISME MODERNE DE DESCARTES. LES LIBERTINS ET L’ÉGLISE. LE ROMAN BURLESQUE. ORIGINES ET CONSÉQUENCES DU JANSÉNISME. LE DÉBAT RELIGIEUX. L’ÉLOQUENCE DE PASCAL. LE DEVENIR DES NOUVEAUX COURANTS DE PENSÉE.  3 : LE TEMPS DE L’ÉLOQUENCE EN PROSE ET LA POÉSIE - L’EXPLOSION DU GENRE ÉPISTOLAIRE. DU DIALOGUE GALANT AU DIALOGUE POLÉMIQUE. LE MORALISME ET LA CRITIQUE DES MOEURS. LES FORMES TRADITIONNELLES DE L’ÉLOQUENCE. LA MÉTHODE DE BOSSUET. LA FONTAINE ET LA FABLE. LA FRANCE, PAYS DE L’ESPRIT.  4 : L’ÂGE D’OR DU THÉÂTRE - LA HIÉRARCHIE DES GENRES. L’ÉVOLUTION DE LA TRAGÉDIE. PIERRE CORNEILLE ET LA TRAGÉDIE. JEAN RACINE. LA COMÉDIE AU TEMPS DE MOLIÈRE. UN THÉÂTRE MARQUÉ PAR LA SUPRÉMATIE FRANÇAISE.  5 : ROMANS ET QUERELLES - L’ESSOR DU ROMAN. LES ROMANS PASTORAUX. LES ROMANS HÉROÏQUES. LES ROMANS GALANTS. SATIRES, PARODIES ET ANTIROMANS. LA NOUVELLE, UN GENRE FÉMININ. ROMAN GALANT ET DISCUSSIONS PHILOSOPHIQUES. LE CONTE DE FÉES.

 

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