[F]rom the moment one man began to stand in need of another's assistance; from the moment it appeared an advantage for one man to possess the quantity of provisions requisite for two, all equality vanished; property started up; labour became necessary; and boundless forests became smiling fields, which it was found necessary to water with human sweat, and in which slavery and misery were soon seen to sprout out and grow with the fruits of the earth. -from "Second Part" Was man better off before he invented "civil society"? From where does social inequality spring? Did the development of agriculture and technology doom most of humanity to an everlasting enslavement to the tiny minority of the wealthy and the strong? This 1754 essay, written in response to concepts of the "natural man" developed by philosopher Thomas Hobbes, explores such ideas, radical at the time and still considered such today. Rousseau's thoughts continue to be echoed, however, in modern philosophical movements from feminism to environmentalism, and ensure that his examination of the history of human civilization, in its broadest sense, remains vital today. Swiss philosopher JEAN-JACQUES ROUSSEAU (1712-1778) was a dramatic influence on the French revolution, 19th-century communism, the American Founding Fathers, and much modern political thought. His works include Discourse on the Arts and Sciences (1750), Discourse on Political Economy (1755), and The Social Contract, Or Principles of Political Right (1762).
Individualist and communitarian. Anarchist and totalitarian. Classicist and romanticist. Progressive and reactionary. Since the eighteenth century, Jean-Jacques Rousseau has been said to be all of these things. Few philosophers have been the subject of as much or as intense debate, yet almost everyone agrees that Rousseau is among the most important and influential thinkers in the history of political philosophy. This new edition of his major political writings, published in the year of the three-hundredth anniversary of his birth, renews attention to the perennial importance of Rousseau’s work. The book brings together superb new translations by renowned Rousseau scholar John T. Scott of three of Rousseau’s works: the Discourse on the Sciences and Arts, the Discourse on the Origin and Foundations of Inequality Among Men, and On the Social Contract. The two Discourses show Rousseau developing his well-known conception of the natural goodness of man and the problems posed by life in society. With the Social Contract, Rousseau became the first major thinker to argue that democracy is the only legitimate form of political organization. Scott’s extensive introduction enhances our understanding of these foundational writings, providing background information, social and historical context, and guidance for interpreting the works. Throughout, translation and editorial notes clarify ideas and terms that might not be immediately familiar to most readers. The three works collected in The Major Political Writings of Jean-Jacques Rousseau represent an important contribution to eighteenth-century political theory that has exerted an extensive influence on generations of thinkers, beginning with the leaders of the French Revolution and continuing to the present day. The new translations on offer here will be welcomed by a wide readership of both Rousseau scholars and readers with a general interest in political thought.
Ideas que han cambiado el mundo.

A lo largo de la historia, algunos libros han cambiado el mundo. Han transformado la manera en que nos vemos a nosotros mismos y a los demás. Han inspirado el debate, la discordia, la guerra y la revolución. Han iluminado, indignado, provocado y consolado. Han enriquecido vidas, y también las han destruido.

Taurus publica las obras de los grandes pensadores, pioneros, radicales y visionarios cuyas ideas sacudieron la civilización y nos impulsaron a ser quienes somos.

Este explosivo llamamiento de Rousseau a favor de la libertad humana contribuyó a encender la mecha de la Revolución Francesa y ha avivado desde entonces cualquier debate sobre cómo deberíamos gobernarnos los unos a los otros, siendo considerado tanto un modelo para el terror político como una declaración fundamental de la democracia.

Comentarios sobre la colección Great Ideas:
«De veras que la edición es primorosa y pocas veces contenido y continente pueden encontrarse mejor ensamblados y unidos. ¡Qué portadas! Para enmarcar. [...] Ante las Great Ideas, solo cabe quitarse el sombrero. ¡Chapeau!»
ABC

«Taurus propone un doble envite con este lanzamiento. Por un lado aumenta su compromiso con el ensayo; por otro, recupera el gusto por la estética. A los volúmenes se les ha proporcionado una portada delicada y cuidada (copian el original británico) que invita a la lectura.»
La Razón

«Un fenómeno editorial.»
The Guardian

«Aparte de los contenidos, en general muy bien elegidos, son tan bonitos que si los ven seguro que cae alguno.»
El País

«Ideas revolucionarias, crónicas de exploraciones, pensamientos radicales vuelven a la vida en estas cuidadísimas ediciones, muy atractivas para nuevos lectores.»
Mujer Hoy

«Grandes ideas bien envueltas. De Cicerón a Darwin, esta colección entra por los ojos.»
Rolling Stone

«Original y bella iniciativa la emprendida por Taurus con su colección Great Ideas.»
Cambio 16

«Hay libros inmortales, libros únicos que contienen pensamientos y reflexiones capaces de cambiar el mundo, tesoros en miniatura reagrupados en la colección Great ideas.»
Diario de León

Le Contrat social de Rousseau, publié en avril 1762, étonne par l’évidence des principes politiques qui le constituent. Il invente l’idée de la démocratie absolue en prenant le peuple moins comme objet que comme sujet de son discours. Son traité politique ne concerne plus seulement les gouvernants, les princes ou les conseils, mais les gouvernés.
Ce déplacement du haut vers le bas de la hiérarchie civile fait du Contrat social le lieu théorique de rassemblement de l’humanité citoyenne. “Trouver une forme d’association qui défende et protège de toute la force commune la personne et les biens de chaque associé, et par laquelle chacun, s’unissant à tous, n’obéisse pourtant qu’à lui-même, et reste aussi libre qu’auparavant”.
Le Contrat social apporte la solution au problème du gouvernement de l’homme, celle de l’auto-gouvernement – obéissance à sa seule personne, aux lois qu’il se prescrit. Sa liberté naturelle se change en liberté morale.
Denis Podalydès, fervent lecteur du Contrat social, nous fait partager l’émotion liée à l’intelligence de ce texte précurseur, et grâce à son talent de comédien, nous aide à découvrir et comprendre un texte fondateur de notre société moderne.
Alexandre Wong & Claude Colombini-Frémeaux

La lecture de Denis Podalydès est une révélation. Elle nous donne le sentiment d'être assis près de l'écrivain, un peu en retrait, et d'assister discrètement à la naissance d'une pensée, ou plus exactement à l'émergence d'un monde.
Jérome Serri - Lire

Texte intégral, enregistré par Denis Podalydès, sociétaire de la Comédie française, sous la direction d'Olivier Cohen pour le compte de Claude Colombini pour Frémeaux & Associés - La Librairie sonore avec le soutien de la SCPP.
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