Jan van Toch, capitaine du navire hollandais Kandong Bandoeng, découvre, à l’ouest de Sumatra, une espèce de salamandre douée d’une forme d’intelligence et susceptible de l’aider dans la recherche des perles. Cette découverte va être à l’origine d’un bouleversement total de l’ordre mondial…  Publié en 1936, lors de la montée du national-socialisme et du stalinisme, ce livre brosse avec humour, une satire des hommes et de leur société. Mêlant la parodie au fantastique, le roman se révèle, sous une apparente légèreté de ton, extrêmement lucide et sombre. Il s'attaque au capitalisme, au nationalisme et au militarisme, à la diplomatie, à la philanthropie mais aussi à la science, au journalisme et même à l'industrie du cinéma !  

« Alors que la situation mondiale se présentait on ne peut plus mal sur le plan économique et politique, j’eus l’occasion d’écrire la phrase suivante : “Ne pensez pas que l’évolution qui a abouti à notre vie soit la seule possibilité d’évolution sur cette planète.” C’est cette phrase qui est à l’origine de la guerre des salamandres. » (Karel Čapek)   

« La Guerre des salamandres est une somme romanesque désopilante, et un conte philosophique. » Claire Devarrieux, Libération  

« Un livre étonnant, […] d’une intelligence et d’une puissance visionnaires exceptionnelles. » Christophe Mercier, Le Point  

« Incroyable de modernité, […] une satire féroce du comportement humain par l’homme qui inventa en 1920 le mot “robot”. » Lire  

" Plus qu'un roman de science-fiction, une fresque de l'humanité où s'annoncent les pires idéologies. Magistral !" La Liberté (Suisse)

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