Award-winning screenwriter Malla Nunn delivers a stunning and darkly romantic crime novel set in 1950s apartheid South Africa, featuring Detective Emmanuel Cooper -- a man caught up in a time and place where racial tensions and the raw hunger for power make life very dangerous indeed.

In a morally complex tale rich with authenticity, Nunn takes readers to Jacob's Rest, a tiny town on the border between South Africa and Mozambique. It is 1952, and new apartheid laws have recently gone into effect, dividing a nation into black and white while supposedly healing the political rifts between the Afrikaners and the English. Tensions simmer as the fault line between the oppressed and the oppressors cuts deeper, but it's not until an Afrikaner police officer is found dead that emotions more dangerous than anyone thought possible boil to the surface.

When Detective Emmanuel Cooper, an Englishman, begins investigating the murder, his mission is preempted by the powerful police Security Branch, who are dedicated to their campaign to flush out black communist radicals. But Detective Cooper isn't interested in political expediency and has never been one for making friends. He may be modest, but he radiates intelligence and certainly won't be getting on his knees before those in power. Instead, he strikes out on his own, following a trail of clues that lead him to uncover a shocking forbidden love and the imperfect life of Captain Pretorius, a man whose relationships with the black and coloured residents of the town he ruled were more complicated and more human than anyone could have imagined.

The first in her Detective Emmanuel Cooper series, A Beautiful Place to Die marks the debut of a talented writer who reads like a brilliant combination of Raymond Chandler and Graham Greene. It is a tale of murder, passion, corruption, and the corrosive double standard that defined an apartheid nation. I
Im zutiefst korrupten Apartheidstaat Südafrika 1953: Detective Sergeant Emmanuel Cooper hat sich nach Johannesburg versetzen lassen, um hier mit seiner heimlichen Familie ein Doppelleben zu führen, von dem keiner seiner Kollegen etwas ahnen darf, schon gar nicht sein argwöhnischer Vorgesetzter Lieutenant Walter Mason. Andernfalls droht Cooper Berufsverbot und Gefängnis, ganz zu schweigen von den Repressalien, die seine farbige Frau und ihre kleine Tochter zu erwarten hätten: Die Rassentrennungsgesetze sind gnadenlos. Er muss also extrem behutsam lavieren. Als im Villenviertel ein weißes Ehepaar überfallen wird, geraten seine Loyalitäten auf den Prüfstand. Cooper kann nicht glauben, dass Constable Shabalalas Sohn ein Raubmörder sein soll. Doch für seine Kollegen ist der Fall klar: Wenn ein weißes Mädchen einen Zulu-Jungen beschuldigt, gibt es kein Zweifeln. Schon gar nicht direkt vor der Urlaubszeit. Cooper wird kurzerhand kaltgestellt. Und riskiert alles. Malla Nunns Romane aus dem Herzen einer repressiven, zutiefst patriarchalen Kolonialgesellschaft kombinieren das unbeschwerte Vergnügen fulminanter historischer Kriminal¬romane – historische Genauigkeit, stringente Plotführung und mitreißend geschilderte Auseinandersetzungen – mit tiefen Einsichten über die Art, wie Menschen sich in Gesellschaft positionieren, worauf sie mit Angst, mit Anpassung, mit Aggression oder mit gesteigerter Kompetenzbildung reagieren. Das ist große Literatur, mitten im Genre. »Nunn ist eine Meisterin darin, die Unterdrückung noch in der leisesten Körpersprache darzustellen. Eine starke Schreibe, aus der der Duft der Regenzeit des südlichen Afrikas aufsteigt.« Christiane Müller-Lohbeck, taz »Behutsam, fein und klug: Nunn.« KrimiZEIT-Bestenliste »Ein zutiefst fesselndes und hypnotisches Leseerlebnis, getränkt mit der Atmosphäre Südafrikas in den 1950ern.« Mike Nicol, Autor der Rache-Trilogie
L'Afrique du Sud, les années cinquante. Un voyage périlleux au coeur des ténébres...

Le livre : Durban, Afrique du Sud, 1953. Alors que l’inspecteur Emmanuel Cooper gagne sa vie en surveillant les docks de manière clandestine, le meurtre brutal d’un jeune garçon le force à sortir de l’ombre. Lorsque deux assassinats semblables font de lui le suspect numéro un, il est obligé de se cacher de la police et de mener officieusement sa propre enquête. Il plonge alors dans le milieu de la pègre de Durban –un univers trouble, où se côtoient gangsters, prostituées et maquereaux– pour comprendre le véritable enjeu politique de l’affaire. Sous la pression des nouvelles lois ségrégationnistes, il doit coûte que coûte trouver le meurtrier avant que la police ne l’inculpe, et rendre enfin justice au garçon couché dans le sang et la poussière.
L’auteur : Malla Nunn a grandi au Swaziland avant de s’installer à Perth avec ses parents dans les années soixante-dix. Elle est allée à l’université en Australie et aux États-Unis. Malla Nunn est aussi cinéaste et a trois films à son actif. Elle vit actuellement à Sydney avec son mari et leurs deux enfants. La première enquête de l’inspecteur Cooper, Justice dans un paysage de rêve, a été sélectionnée en 2010 pour l’Edgar Award et le grand Prix des Lectrices du magazine Elle, qui a comparé l’univers de l’auteur à celui de Deon Meyer. Le Sang et la Poussière, la deuxième enquête de l'inspecteur Cooper, a été publié dans six pays.

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