2015 Washington Post Notable Book

The Complete Works of Primo Levi, which includes seminal works like If This Is a Man and The Periodic Table, finally gathers all fourteen of Levi’s books—memoirs, essays, poetry, commentary, and fiction—into three slipcased volumes.

Primo Levi, the Italian-born chemist once described by Philip Roth as that “quicksilver little woodland creature enlivened by the forest’s most astute intelligence,” has largely been considered a heroic figure in the annals of twentieth-century literature for If This Is a Man, his haunting account of Auschwitz. Yet Levi’s body of work extends considerably beyond his experience as a survivor. Now, the transformation of Levi from Holocaust memoirist to one of the twentieth century’s greatest writers culminates in this publication of The Complete Works of Primo Levi. This magisterial collection finally gathers all of Levi’s fourteen books—memoirs, essays, poetry, and fiction—into three slip-cased volumes. Thirteen of the books feature new translations, and the other is newly revised by the original translator. Nobel laureate Toni Morrison introduces Levi’s writing as a “triumph of human identity and worth over the pathology of human destruction.” The appearance of this historic publication will occasion a major reappraisal of “one of the most valuable writers of our time” (Alfred Kazin).

The Complete Works of Primo Levi features all new translations of: The Periodic Table, The Drowned and the Saved, The Truce, Natural Histories, Flaw of Form, The Wrench, Lilith, Other People’s Trades, and If Not Now, When?—as well as all of Levi’s poems, essays, and other nonfiction work, some of which have never appeared before in English.

La tregua, continuación de Si esto es un hombre, es el libro del retorno, una odisea de la Europa entre la guerra y la paz escrita por Primo Levi en 1963, con la perspectiva de los años.

Y es que, por razones que nunca se aclararon, la repatriación del puñado de supervivientes italianos de Auschwitz llevó mucho tiempo, y fue la culminación de un viaje tortuoso y absurdo por Polonia, Rusia, Ucrania, Rumanía y Hungría. La tregua despliega ante el atónito lector la infinita riqueza de la humanidad, ahora sí empeñada en sobrevivir, con sus pícaros y sus payasos, sus bandidos y sus nostálgicos del recién sucumbido régimen, sus devotos, sus exaltados, sus aspirantes, sus nuevas víctimas.

Todo ello a través de los mercados clandestinos de Cracovia, los cuarteles del Ejército Rojo, la vasta tierra rusa permeada de gloria y de miseria, los bosques vírgenes, las borracheras de la soldadesca y las añoranzas de los italianos camino de casa.

Esta es la crónica de un gigantesco esfuerzo colectivo, la historia de un éxito: la larga marcha de España hacia Europa, esto es, hacia la modernidad. Así presenta Joaquín Estefanía este volumen, que recoge el fruto de muchos años de atención, desde un observatorio privilegiado, al devenir de los acontecimientos políticos y económicos de España.

En estas páginas, enmarcadas por un nuevo prólogo que analiza la evolución de la Unión Europea en el tiempo transcurrido desde la primera redacción de la obra, desemboca buena parte de la labor periodística realizada por el autor para el diario Informaciones y el semanario Cuadernos para el Diálogo, para Cinco Días y, sobre todo, para El País, en lo que constituye un viaje por la búsqueda del sueño europeo, y una reflexión sobre por qué sigue valiendo la pena perseguirlo.

La larga marcha es, al mismo tiempo, un relato político y económico, un ensayo hemerográfico, un documento sociológico, una crónica periodística y un testimonio; pero su autor desea que se lea, ante todo, como «una mirada al servicio de la memoria y, con toda humildad, también de la historia de este último medio siglo que ha sido para buena parte de las distintas generaciones de ciudadanos españoles una suerte de utopía factible: Europa».

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