What would you write if no one knew who you were?

In the spirit of the demolition derby, where drivers take heedless risks with reckless abandon, welcome to the first convocation of the Secret Society of Demolition Writers. Here is a one-of-a-kind collection by famous authors writing anonymously–and dangerously. With the usual concerns about reputations and renown cast aside, these twelve daredevils have each contributed an extreme, no-holds-barred unsigned story, each shining as brightly and urgently as hazard lights.

Unconventional and unapologetic, this publishing equivalent of a whodunit features an eclectic group of fictional characters, including a delusional schizophrenic narrator, an egg donor with second thoughts about her decision, a pharmacist who forms a weird crush on a woman who beat both of her parents to death, and a little girl who understands that an old safe is the threshold to another, ghostly, world. Equally diverse and surprising are the authors themselves: Aimee Bender, Benjamin Cheever, Michael Connelly, Sebastian Junger, Elizabeth McCracken, Rosie O’Donnell, Chris Offutt, Anna Quindlen, John Burnham Schwartz, Alice Sebold, Lauren Slater, and Marc Parent, the editor of the collection. Never before has such a wide-ranging and talented group of authors been assembled to such explosive and entertaining effect.

The Secret Society of Demolition Writers is an intriguing puzzle in itself, but it’s also an important addition to the careers of some of our finest storytellers–even if we never really know who wrote what. Its boundary-smashing fiction offers exhilarating proof that for an artist, withholding your identity can mean gaining your freedom.
Das Gesicht des Kriegs von heute – eine hautnahe Dokumentation

Als Korrespondent der „Vanity Fair” lebte Sebastian Junger über einen Zeitraum von insgesamt 15 Monaten zusammen mit einer Einheit von US-Soldaten im Korengal-Tal in Afghanistan, einem erbittert umkämpften Gebiet nahe der Grenze zu Pakistan. Die Angst. Das Töten. Die Liebe. Dies sind die drei Gewalten, die der Reporter erlebte, während er zusammen mit einer Gruppe junger Menschen den Alltag in einem hoch gefährdeten Außenposten zu meistern versuchte – einer umzäunten Ansammlung spärlich geschützter Bretterbuden auf einer einsamen, unwirtlichen Anhöhe im Nirgendwo. Die Angst, den nächsten Angriff, die nächste Patrouille, die nächste Nacht nicht zu überleben. Die Gewissheit, getötete Freunde, Zivilisten und Feinde sehen zu müssen, bevor die Dienstzeit im Krieg zu Ende geht und die Rückkehr in die Zivilisation verarbeitet werden will. Die Kraft, die daraus erwächst, bei jedem Schritt und jedem Handgriff Verantwortung für das Leben der anderen zu tragen.

Sebastian Junger macht deutlich, dass er nicht an Abstraktionen wie Religion, Politik oder militärischer Strategie interessiert ist, sondern daran, wie das Gesicht des Kriegs von heute aussieht. Als einer der angesehensten Journalisten und meistverkauften Buchautoren beweist Junger, dass er weit über die Grenzen dessen geht, was als „embedded” gilt. Nur zwei Dinge durfte er nicht tun: zurückschießen und im Weg stehen. Was »War« über Ort und Zeit dabei so erhaben macht, sind Jungers Ausführungen über die physischen und psychischen Extreme eines Lebens unter Beschuss und über die Gedanken und Gefühle der Soldaten. Ausgeliefert, unvorbereitet, einsam. Abhängig von der Geistesgegenwart des Nebenmanns, allein mit den traumatisierenden Erfahrungen, ohne Perspektive auf ein normales Leben nach dem Einsatz.

Ein brillanter, eindringlicher und persönlicher Mitschnitt aus dem Krieg im 21. Jahrhundert.

Sebastian Junger vietti 15 kuukautta amerikkalaisen sotilasjoukkueen mukana Afganistanin pahimmassa paikassa, Taleban-sotilaita vilisevässä Korengalin laaksossa. Vihollinen voi iskeä mistä vain, mihin aikaan tahansa.


Junger tavoittaa nuorten sotilaiden pelot ja toiveet, ilot ja surut. Päivät täyttyvät partioretkistä, tienvarsipommien varomisesta ja väijytyksistä, kuten myös monista kaveruutta henkivistä rituaaleista.


Jungerin reportaasi kertoo Afganistanista, mutta myös laajemmin sodasta itsestään. Kirja ei politikoi eikä ota kantaa Afganistanin miehityksen oikeutukseen, vaan keskittyy kuvaamaan etulinjassa olevien sotilaiden arkea mahdollisimman suoraan ja realistisesti. Sen se tekee intensiivisesti kuin liukasliikkeinen jännäri.






"Jungerin reportaasi on silmiini osuneista amerikkalaisista Afganistanin sodan kuvauksista tähän mennessä paras esitys. Kokonaisuuden arvoa lisää runsas ja perinpohjaisesti käsiteltu oheistieto. Tietojen painoa kasvattavat Tim Hetheringtonin hyvät kuvat."

Juhana Lepoluoto, Etelä-Suomen Sanomat 22.2.2011



"Lukijalle kirja toimii kuin mielenkiintoinen dokumentti tai toimintajännäri kohtaukset etenevät jouhevasti tapahtumasta toiseen kuvaten yksityiskohtia myöten taistelijoiden toimintaa."

Kaarina Honkalammi, Ruotuväki 2011/7



"Kirja on todellisen tuntuinen kuvaus olosuhteissa, joissa taistellaan."

Reserviläinen 2011/3



"Jungerin kirja kuvaa realistisesti amerikkalaissotilaiden karua elämää Korengelin pohjoisrajalla. Elämän sanotaan olevan vahvimmin läsnä kuoleman kintereillä. Tämä näkyy hyvin mielenkiintoisessa ja rajussa Sota-kirjassa, jossa elämä, kuolema, toivo ja epätoivo lyövät kättä päivittäin."

Janne Viljamaa, Tosimies 2012/5-6
Durante quinze meses, Sebastian Junger acompanhou um pelotão de infantaria do Exército dos Estados Unidos baseado numa remota área do leste do Afeganistão. A intenção era ao mesmo tempo simples e ambiciosa: transmitir a experiência dos que lutam em um campo de batalha, contar como se sente quem participa de uma guerra.
Sem julgamentos sobre o que testemunhou — a eficiência, a lógica ou o valor da guerra —, o autor oferece um relato a partir de sua perspectiva e aborda o medo, a honra, a confiança que esses homens depositam uns nos outros. Descreve fatos e sentimentos que poucos civis têm oportunidade de ver ou vivenciar: a infindável expectativa da batalha, que entorpece o corpo; os riscos incondicionais que os soldados correm para proteger seus companheiros; a perplexidade e a confusão que tomam conta dos que caem numa emboscada. Com isso, o autor mostra o que significa lutar, servir e enfrentar perigos mortais constantemente.
Ao longo da narrativa sobre o cotidiano dos rapazes da Companhia Battle, Guerra expõe a vida de homens que servem ao exército — o que vivem, veem, aprendem e sentem. Junger recorre à biologia, à psicologia e à história militar para explicar as decisões que eles tomam sob pressão, e contextualizar as provações e as provocações que vivenciam. Com o estilo vívido que marca suas obras, o autor revela a intensidade da exaustão física, o calor sufocante, o barulho da fuzilaria e a angústia da perda.
Guerra descreve, com sagacidade e emoção, uma experiência de vida que há milênios tem sido um ritual destinado aos jovens e fortes: algo que poucos, no conforto de suas rotinas, realmente compreendem, e que continua sendo uma prova definitiva de caráter.
What would you write if no one knew who you were? In the spirit of the demolition derby, where drivers take heedless risks with reckless abandon, welcome to the first convocation of the Secret Society of Demolition Writers. Here is a one-of-a-kind collection by famous authors writing anonymously-and dangerously. With the usual concerns about reputations and renown cast aside, these twelve daredevils have each contributed an extreme, no-holds-barred unsigned story, each shining as brightly and urgently as hazard lights. Unconventional and unapologetic, this publishing equivalent of a whodunit features an eclectic group of fictional characters, including a delusional schizophrenic narrator, an egg donor with second thoughts about her decision, a pharmacist who forms a weird crush on a woman who beat both of her parents to death, and a little girl who understands that an old safe is the threshold to another, ghostly, world. Equally diverse and surprising are the authors themselves: Aimee Bender, Benjamin Cheever, Michael Connelly, Sebastian Junger, Elizabeth McCracken, Rosie O'Donnell, Chris Offutt, Anna Quindlen, John Burnham Schwartz, Alice Sebold, Lauren Slater, and Marc Parent, the editor of the collection. Never before has such a wide-ranging and talented group of authors been assembled to such explosive and entertaining effect. The Secret Society of Demolition Writers is an intriguing puzzle in itself, but it's also an important addition to the careers of some of our finest storytellers-even if we never really know who wrote what. Its boundary-smashing fiction offers exhilarating proof that for an artist, withholding your identity can mean gaining your freedom.
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