A timely argument for why the United States and the West would benefit from accepting more immigrants

There are few subjects in American life that prompt more discussion and controversy than immigration. But do we really understand it? In This Land Is Our Land, the renowned author Suketu Mehta attacks the issue head-on. Drawing on his own experience as an Indian-born teenager growing up in New York City and on years of reporting around the world, Mehta subjects the worldwide anti-immigrant backlash to withering scrutiny. As he explains, the West is being destroyed not by immigrants but by the fear of immigrants. Mehta juxtaposes the phony narratives of populist ideologues with the ordinary heroism of laborers, nannies, and others, from Dubai to Queens, and explains why more people are on the move today than ever before. As civil strife and climate change reshape large parts of the planet, it is little surprise that borders have become so porous. But Mehta also stresses the destructive legacies of colonialism and global inequality on large swaths of the world: When today’s immigrants are asked, “Why are you here?” they can justly respond, “We are here because you were there.” And now that they are here, as Mehta demonstrates, immigrants bring great benefits, enabling countries and communities to flourish. Impassioned, rigorous, and richly stocked with memorable stories and characters, This Land Is Our Land is a timely and necessary intervention, and a literary polemic of the highest order.

Un espléndido retrato sobre las ciudades del mundo a través de los inmigrantes que han logrado convertirlas en su hogar.

Este fascinante libro nos habla de las ciudades; Suketu Mehta pone el foco en la población, en las distintas formas de comunidad, al tiempo que profundiza en los movimientos migratorios y la alienación que estos provocan. La estampida global hacia las áreas urbanas ha generado a su vez un conjunto de relatos alrededor de las metrópolis, historias oficiales y extraoficiales que de alguna forma logran atraer a los emigrantes.

A pesar de sus inconvenientes -la soledad, las desigualdades, los suburbios-, la ciudad logra crear un fuerte vínculo afectivo con aquellos que permanecen en ella y, como un organismo vivo, tiene una gran capacidad para sobrevivir, adaptarse y evolucionar. A falta de una buena gobernabilidad, una red espontánea de solidaridad repleta de pequeñas soluciones se pone en marcha para sostener una población enorme y heterogénea; es en este sentido que el autor se plantea cómo deberíamos diseñar una ciudad diversa que no excluyera a nadie.

La crítica ha dicho...
«Hay algo en su ADN que le convierte en un observador privilegiado.»
El Cultural

«Mehta es la mejor clase de reportero de investigación: un voyeur que conoce los límites del voyeurismo. Justo cuando parece estar acercándose demasiado, cambia de foco para presentar otra realidad al lector.»
Vogue

«Mehta es un estilista de talento. [...] Al abrir los ojos al lector a todo lo que es realmente nuevo o extraño, recuerda a los grandes cronistas urbanos de la época victoriana como Dickens o Mayhew.»
Publishers Weekly

Un retrato de Bombay feroz, detallista, visceral e inteligente. Una lectura que es como embarcarse en un viaje en el que se conoce a fondo la ciudad de la India, sus habitantes y su historia.

Ciudad total lleva a cabo uno de los retratos de la ciudad de Bombay más fabulosos y ambiciosos que se han escrito hasta la fecha. Un retrato que, además de dar cuenta de la vida de una ciudad, narra la historia de un país, así como su discurrir político y social.

Suketu Mehta nació en Bombay y por tanto nos ofrece la visión de un nativo, es decir, una visión cercana y real que aporta a su relato un nivel inusual de introspección, detalle e intimismo. Se acerca a la ciudad desde ángulos insospechados. Nos lleva al mundo criminal, donde se enfrentan gánsteres musulmanes e hindúes, ambos grupos interesados en controlar la ciudad. Nos muestra las nuevas fuerzas que están haciendo prosperar a la India, como, por ejemplo, el imperio cinematográfico de Bollywood. Y, entre muchos otros ejemplos, nos revela las vidas de gentes de provincias que han visto desfallecer sus sueños de prosperar en la ciudad.

Ciudad total fue finalista del premio Pulitzer en 2005. Su mérito se construye en la multitud de historias que contiene y que convierten este libro en un texto victoriano, por su mimo en los detalles, por su gran ambición y excelente resultado.

Esta novela pertenece al #FondoDeEditor de Literatura Random House
«Como el Londres de Dickens, el París de Proust o la Barcelona de Juan Marsé, Bombay es un escenario que parece inventado para el lucimiento y la capacidad de observación de Suketu Mehta, un autor que se siente a sus anchas en el caos de una ciudad tan inmensa como este libro.»
Claudio López Lamadrid

Reseñas:
«El mejor libro escrito acerca de una gran metrópoli en ruinas. Un libro extraordinario.»
Salman Rushdie

«Un libro brillante sobre las maravillas y los horrores de la ciudad de Bombay.»
Rohinton Mistry

«Sin lugar a dudas, uno de los libros más importantes que se ha escrito sobre Bombay.»
The Globe and Mail

«Posiblemente la mejor obra de no ficción proveniente de la India en estos últimos años.»
The New York Times Book Review

"Narrator Vikas Adam proves to be an excellent partner to author Suketu Mehta in this detailed and absorbing narrative...His facility with smooth pronunciation in a range of Indic and European languages and judiciously restrained use of sarcasm to relay irony combine to make a compelling book an even more compelling listen. The power of storytelling to convey truth is demonstrated here." — AudioFile Magazine

A timely argument for why the United States and the West would benefit from accepting more immigrants.

There are few subjects in American life that prompt more discussion and controversy than immigration. But do we really understand it? In This Land Is Our Land, the renowned author Suketu Mehta attacks the issue head-on. Drawing on his own experience as an Indian-born teenager growing up in New York City and on years of reporting around the world, Mehta subjects the worldwide anti-immigrant backlash to withering scrutiny. As he explains, the West is being destroyed not by immigrants but by the fear of immigrants.

Mehta juxtaposes the phony narratives of populist ideologues with the ordinary heroism of laborers, nannies, and others, from Dubai to Queens, and explains why more people are on the move today than ever before. As civil strife and climate change reshape large parts of the planet, it is little surprise that borders have become so porous. But Mehta also stresses the destructive legacies of colonialism and global inequality on large swaths of the world: When today’s immigrants are asked, “Why are you here?” they can justly respond, “We are here because you were there.” And now that they are here, as Mehta demonstrates, immigrants bring great benefits, enabling countries and communities to flourish.

Impassioned, rigorous, and richly stocked with memorable stories and characters, This Land Is Our Land is a timely and necessary intervention, and a literary polemic of the highest order.

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