人間として生きた犬の心(改訂版): ペット・ロスの深い悲しみ

· 渡辺
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ー2021年12月19日発行の改訂版で、内容を大幅に更新ー


異種の動物と完全に共生できるのは、人間だけだ。犬を飼うことは、高度に人間的な行為といえる。本書は、エッセイと多数の写真でつづった、種の垣根を越えた愛と命の物語になっている。

 

2~3才児と同程度の知能を持っている犬は、生活の場で多くのことを学習し、人間化する。飼い主は、幼児に対するように注意深く犬を庇護する。両者のきずなは、本能によって強化される。

 

オーストラリア滞在中に貰い受けた、捨て犬だった雑種の大型犬モンタ。犬でも狼でもない亜種ディンゴの血が入っている、強烈な個性の持ち主だった。純系ディンゴの輸出は禁じられている。モンタは雑種だったので、日本へ連れて来ることができた。当初は戸惑っていたが、やがて日本的なものの全てに慣れた。多くの驚きと喜びをもたらしたモンタは、誰からも愛され、幸せな犬生をおくった。

 

1年間のがん治療のあとに永眠。最後まで大きく燃えた命の炎。最後の日もいつものように散歩をし、いつもの就寝時刻に自分のベッドに入り、そのまま息を引き取った。家族にとっては突然の死だったが、全てを予感していたモンタは、最後の日々にとても不思議な行動を取った。それを本書で詳述した。

 

短命な犬は、飼い主よりも先に死ぬ。子が親よりも先に死ぬことは、普通はあり得ない。親は、本能的に子の死を受け入れることができない。犬の死によって、飼い主は、子に先立たれた親のような深い悲しみに落ち込む。著者の家族は、深刻なペットロス症候群を経験した。この体験をもとにして、ペットロス症候群の心の出どころに深く切り込んだ。この章が特に重要で、命の物語として書き上げた。愛犬の死に遭遇した皆さんに、本書を読んでもらえば、ペットロス症候群を理解することによって、悲しみがいくらかでもやわらぐと思う。

 

モンタの死後に、不思議な因縁が、最古の犬種バセンジーを家族の一員にした。バセンジーは、人類が初めて家畜化した犬といわれる。遺伝子解析から、現存する犬種の中では最古であることが分かっている。古代犬ラッキーも、普通の犬とは違う強烈な個性を持っている。モンタとは起源も由来も異なるが、両犬の間には不思議な類似性がある。

 

著者は、北海道大学で獣医学を専攻し、日本、オーストラリア、チェコの大学や研究所で、生物系の基礎研究をやってきた。その経験を本書で生かした。

 

プロローグ 最初の犬の死 

第1部 オーストラリアの生活で人間化/第1章 オーストラリアで運命の出会い /第2章 犬を人間化する方法/第3章 強い自己主張 

第2部 とても楽しんだ日本の生活/第1章 困難だった移住 /第2章 日本での優雅な生活

第3部 ペットロスの深淵に迫る/第1章 がんとの戦い/ 第2章 最後に取った奇妙な行動/第3章 ペットロス症候群

エピローグ モンタ2世の真実

About the author

中学生のときに、太陽黒点の観測で学生科学賞を受賞した。大学時代にSF同人誌を編集・発行し、SFを創作。プロのSF作家が2人誕生した。日本のインターネット元年と言われる1995年に、研究の仕事でコンピューターを使い始めた。1996年にウェブサイトを開設し、創作した一コマ漫画を載せた。以後20数年間に渡ってウェブサイトを運営。現在持っているウェブサイトは2つ。「夢と現実のエッセイ評論」https://essay-hyoron.com/と「アニメと小説の工房」https://anime-shosetsu.com/。宇宙論、進化論、デジタル技術、人間論、社会論、投資などの盛りだくさんな内容のエッセイと評論を創作し、「エッセイ評論」に掲載している。 

北海道大学獣医学部を卒業した。日本、オーストラリア、チェコの大学や研究所で、免疫学とウイルス学の基礎研究に従事。海外生活が18年間に渡った。研究論文が多数ある。基礎研究者は、物事の表面を見ながら、本質を洞察する努力を続ける。思考の源泉をここに置けば、どのようなテーマにでも挑戦できる。自分の思考に自ら壁を作らないことが大事、と考えている。

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