AA Publishing
Free sample

About the book A YEAR IN TUSCANY

"A tale of reality, history, landscape and art."

History, art, gastronomy, monuments, images: these are the elements that dominate the impressions of Barbara Athanassiadis in Tuscany, where she spends the four seasons of the year painting watercolours and discovering the hidden treasures of one of the most beautiful places in the world.

The excursions through the vineyards in autumn give her the opportunity to let her imagination roam free and to transport us to the unique landscapes that surround her.

The winter walks through Florence and Siena are an extraordinary exhibition dedicated to the world of Art.

The spring excursions in her Beetle to the medieval towns open her eyes, and ours, to the traditions of the place, which she critiques with her own Mediterranean influences as to how Tuscany was viewed by the English during the Grand Tour.

In the summer, she leaves for Maremma, virgin land within Tuscany, where she lives through the stories and legends of its people while at the same time taking a step back to look at the Etruscans.  She makes quick stops to local restaurants to taste the delicious, traditional cuisine allowing us to share in her meal of sliced bread seasoned with olive oil, ravioli al pecorino, and pappardelle in rabbit stew, all flavored with herbs and cheese and washed down with a glass of the famous Vin Santo.

Her travel story, written from the heart, clearly shows that she is charmed not only by the peculiarities and traditions of the region, but also the hidden details of everyday life.  It is these little details, an unknown aspect in the daily life of Tuscans, which surprise her and never fail to charm.

The eBook is illustrated with colourful photos.

Watch You Tube book trailer videos of A Year In TUSCANY


"Through the images, Barbara Athanassiadis writes a lyrical text, in which Tuscany, the noblest of the Italian lands, is celebrated in all its splendor. Centuries of human effort have changed the original natural fabric creating a landscape on a human scale that has no equal. I should add that I would like to read the text in its original language but it was not possible, since I do not know it. However, the translation, beautiful, with a fluid language, charming and persuasive, allows  me to assume that the original  text is of equal beauty: the cases in which the translations have been able to overcome the originals can be counted on the fingers of one hand, in more than three millennia of the civilization of writing."

Professor Fabrizio Lemme, Academy of San Luca - Rome

"The pages of your books are like paintings that a painter paints in real time, while living, capturing the moments - not just spatially but also through the sensory nuances that give color to life. The choice of Tuscany, over other colourful Italian regions, only reinforces the passion and the materiality of the feelings generating chapters, paragraphs, lines, words ... "

Roberto Castellucci, Painter

"With time and disposition as her allies and, above all, her thorough knowledge of Italian  Renaissance Art, Barbara Athanassiadis offers a journey along which I came to learn exactly what to look at, not just to feel what she herself may have achieved, but mostly to attain a conciliation with style and culture, the two natural companions of any wanderer. The painter that she is allowed for certain strokes of her brushes to go astray, much to the benefit of the rest of us!  Secret nuances and mixtures of colors so vivid that they transpire, despite everything, in the watercolors striving to surge from the pages of her book. The numerous references to Art and the reports of talks she had with several people she has met throughout her life, not just dwelling in Tuscany, have admittedly made me richer and definitely strengthened my resolve to revisit the region harboring the sources of elixir. For this is what Tuscany is all about."

Yiannis Spaveras, Greek Writer

Read more

About the author

Barbara Athanassiadis is the author of seven novels, including three travel narratives on Italy: "A Year in Tuscany" (2007), "Feeling Rome" (2009) and "My Venice" (2014), which make up a trilogy on three major Italian cities of Art. Her latest other books are: “India and my Persian garden” (2016), “Cruising on the Ocean Majesty” (2016) and “Greece, The Dance of the Seas” (2018), which have been published in English, Italian, Greek, German and French. She divides her time between Rome and Athens. 

Author's website:  http://www.barbaraathanassiadis.it/

Author's YouTube video Playlists:  
Read more
4 total

Additional Information

AA Publishing
Read more
Published on
Sep 17, 2014
Read more
Read more
Read more
Read more
Read more
Art / European
Travel / Essays & Travelogues
Travel / Europe / General
Travel / Europe / Italy
Travel / General
Travel / Museums, Tours, Points of Interest
Travel / Reference
Travel / Special Interest / Adventure
Travel / Special Interest / Literary
Read more
Content Protection
This content is DRM protected.
Read more
Read Aloud
Available on Android devices
Read more

Reading information

Smartphones and Tablets

Install the Google Play Books app for Android and iPad/iPhone. It syncs automatically with your account and allows you to read online or offline wherever you are.

Laptops and Computers

You can read books purchased on Google Play using your computer's web browser.

eReaders and other devices

To read on e-ink devices like the Sony eReader or Barnes & Noble Nook, you'll need to download a file and transfer it to your device. Please follow the detailed Help center instructions to transfer the files to supported eReaders.
About the book INDIA and my Persian garden 

A must have book for any true traveller 

“…I was walking in a labyrinth of extreme beauty:  serene interior gardens; shady, covered verandahs; cool, marble loggias.  I’d climb up small towers and descend into yet another garden, where I ended up swinging on a sofa.  On either side were a pair of marble urns with rose petals floating prettily in the water…”  

 “…At other times we would be walking in the bazaars, going up a slight hill to the palace of the local maharajah, careful not to step on the baskets full of fruit, vegetables and spices being sold by women vendors, sitting cross-legged on the ground.  The vibrant colours of the saris of the shoppers surrounding them would form a flower garden that lay on the street…”  

“…There was no moon that night.  Instead, thousands of stars could be seen dazzling the night sky like so many diamonds while, on the opposite bank and beautifully lit up, was the City Palace, with all its domes, closed terraces and ledges with ornate windows.  As I gazed at it, I saw colours swirling in the water:  green; red; yellow...”  

“…I felt I was breathing an India of another time… an entire symphony of luminous diamonds, sapphires of the deepest blue, rubies the colour of pigeon’s blood, pink pearls and sea-green emeralds, most of which were set in gold… like in the tales of  A Thousand and One Nights…” 

The Jewel in the Crown of England in the 19th century, today India spreads its shine on the Globe. A feast of colours, landscapes and works of Art; a mosaic of ideas and people that bear the stamp of its ageless wisdom. Everything in superlatives in the Indian world, seen through the alteration of contrasts:  another order, both subversive and charming to the gaze of the traveller. 

The book is illustrated with colorful pictures. 

Watch the YouTube book trailer videos of INDIA and my Persian garden: https://www.youtube.com/playlist?list=PLrbC-aJ-0WKvgI0SRse-Ysx2PSDjd9L7u 
In April 1992 a young man from a well-to-do family hitchhiked to Alaska and walked alone into the wilderness north of Mt. McKinley. His name was Christopher Johnson McCandless. He had given $25,000 in savings to charity, abandoned his car and most of his possessions, burned all the cash in his wallet, and invented a new life for himself. Four months later, his decomposed body was found by a moose hunter.  How McCandless came to die is the unforgettable story of Into the Wild.

Immediately after graduating from college in 1991, McCandless had roamed through the West and Southwest on a vision quest like those made by his heroes Jack London and John Muir.  In the Mojave Desert he abandoned his car, stripped it of its license plates, and burned all of his  cash.  He would give himself a new name, Alexander Supertramp, and , unencumbered by money and belongings, he would be free to wallow in the raw, unfiltered experiences that nature presented.  Craving a blank spot on the map, McCandless simply threw the maps away.  Leaving behind his desperate parents and sister, he vanished into the wild.

Jon Krakauer constructs a clarifying prism through which he reassembles the disquieting facts of McCandless's short life.  Admitting an interst that borders on obsession, he searches for the clues to the dries and desires that propelled McCandless.  Digging deeply, he takes an inherently compelling mystery and unravels the larger riddles it holds: the profound pull of the American wilderness on our imagination; the allure of high-risk activities to young men of a certain cast of mind; the complex, charged bond between fathers and sons.

When McCandless's innocent mistakes turn out to be irreversible and fatal, he becomes the stuff of tabloid headlines and is dismissed for his naiveté, pretensions, and hubris.  He is said  to have had a death wish but wanting to die is a very different thing from being compelled to look over the edge. Krakauer brings McCandless's uncompromising pilgrimage out of the shadows, and the peril, adversity , and renunciation sought by this enigmatic young man are illuminated with a rare understanding--and not an ounce of sentimentality. Mesmerizing, heartbreaking, Into the Wild is a tour de force. The power and luminosity of Jon Krakauer's stoytelling blaze through every page.

From the Trade Paperback edition.
About the book Feeling ROME 

"An intimate portrait of the Eternal City" 

Visiting a city and then describing it in a guide book is very different than living it, breathing in the atmosphere, enjoying its surprises, discovering its details and recounting its hidden personality in an engaging and passionate way. 

In “Feeling Rome” Barbara Athanassiadis does just that: she introduces us to Rome, the Eternal City, albeit contemplating it from a different perspective, one that is more humane but also more penetrating, revealing the secrets of the particular way of life of the Romans, masterfully balanced between their glorious past and a bright and promising present. 

At the same time, she delicately touches upon the monuments, palaces, fountains, piazzas and shops of this fascinating city, breathing in the ineffable aura of the "dolce vita" of fashion and art. 

The author takes readers by the hand on a revealing walk, inviting even the most fanatical admirers of this city to fall in love again, as if it was the first time! «... As I walked through the gate of the Piazza del Popolo, in front of me I saw the square, dominated by the twin churches and the high obelisk, marking the top of the three streets opening like a fan ahead, leading to as many squares with stairs in marble and baroque palaces. Two hundred years before, that same imposing gate had been crossed by Goethe, who, finding himself in the presence of such a spectacle, a prelude to the wonders of the Eternal City, opened his arms and said, 'Now I begin to live!'»

The eBook is illustrated with colourful photos. 
Watch the YouTube book trailer videos of Feeling ROME: 


"Ever the charmer when she hits the paper, Barbara Athanassiadis takes us along on a stroll through Rome, her dwelling city of adoption. As a matter of fact, this journey is bound to take us far beyond the walls of this city and on to a trip to the Holy Land, where the journey turns into a soul-searching experience, as the author endeavors to connect her establishment in Rome to her remote origins.

Thus, as light as a feather, from palazzos to verandas, and from piazzas to movies of the ‘60s, Barbara flutters along, shedding what she feels is superfluous, along the way. Sometimes entire blocks are obliterated, churches seem to vanish into thin air and even historic accuracy seems as some point, to lose importance…. An experienced traveler, fully conversant with the art of getting rid of unnecessary burdens in her own, so very special, unmistakably feminine and romantic way, something like picking up the most beautiful Mediterranean flowers, before putting them in a vase to share the composition with roses and… artichokes alike!"
Maria Ioannides, Review in Vakchikon Magazine

"In her new travel book, Barbara Athanassiadis lives, breathes, takes delight in, discovers and guides us with a personal and insightful look of Rome, the Eternal City. She deciphers the unique lifestyle of the Romans, easily juggling between their glorious past and their bright present. She takes her readers on transcendent strolls, revealing precious and little-known secrets and inspiring all, even the most unrepentant lovers of Rome, to rediscover it once more." 

Theodore Gregoriadis, Review in Passport Magazine


«Ενα περιηγητικό αφήγημα για την Ιστορία, τα τοπία και τις Τέχνες της Τοσκάνης»

Ιστορία, τέχνη, γεύση, μνημεία, αξιοθέατα, εικόνες: είναι τα στοιχεία που συνθέτουν το λογοτεχνικό οδοιπορικό της Βαρβάρας-Ρίτας Αθανασιάδου σε έναν από τους ομορφότερους τόπους του κόσμου, την Τοσκάνη.

«Ταξιδεύω όχι για να γνωρίσω την Ιταλία, αλλά για την ψυχική ικανοποίηση μου». Με αυτά τα ανεκτίμητα λόγια του Σταντάλ στο νου η συγγραφέας, που ζει στη Ρώμη, ξεκίνησε την περιήγηση της στον Παράδεισο, όπως η ίδια χαρακτηρίζει την Τοσκάνη.

Οι «Εκδρομές στους Αμπελώνες» γίνονται η αφορμή να αφήσει την φαντασία της ελεύθερη και να μας μεταφέρει στο ανεπανάληπτο τοπίο που αντικρίζει: «Τα παραμύθια της περιοχής δεν τα ήξερα ακόμη, όμως έμαθα πως τρεις ήταν οι κυριότερες πόλεις, το Μονταλτσίνο, η Πιέντσα και το Μοντεπουλτσιάνο, βρίσκονταν στις κορυφές των λόφων ενώ γύρω τους απλώνονται οι αμπελώνες...»

Ο «Περίπατος στη Φλωρεντία» εξελίσσεται σε έναν θαυμάσιο περίπατο στον κόσμο της Τέχνης. «...Οι Φλωρεντίνοι έχουν περισσότερο στυλ και από τους Μιλανέζους. Άλλωστε γιατί να μην έχουν; Γεννημένοι στην σημαντικότερη πόλη Τέχνης της Ευρώπης, δεν ξεχωρίζουν μόνο για το ντύσιμο τους, αλλά για το καθετί που κάνουν...»

Ενδιαμέσως ο αναγνώστης αναπαύεται στο ρεστοράν «Αrnolfo» και απολαμβάνει νοερά μια γαστρονομική ξενάγηση στην υπέροχη κουζίνα της περιοχής. «Όλοι φανταζόμαστε ένα γεύμα στην Τοσκάνη παραδοσιακό, με φέτες αλλαντικά, φέτες ψωμί πασπαλισμένο με λίγο λάδι, ραβιόλια γεμιστά με πεκορίνο, παπαρδέλες με ραγκού από κουνέλι, τυριά αρωματισμένα με φυτά και στο τέλος ένα λευκό κρασί, το λεγόμενο Vin Santo...» γράφει η Βαρβάρα Αθανασιάδου.

Το ταξιδιωτικό της αφήγημα, γραμμένο από καρδιάς, φανερώνει ότι η συγγραφέας έχει μελετήσει ενδελεχώς τις ιδιαιτερότητες αυτού του τόπου, τις παραδόσεις, την τέχνη, την ιστορία, ακόμα ασήμαντες -αλλά σε κάθε περίπτωση χρήσιμες σε όσους αγαπούν τα ταξίδια και την γνωριμία με άλλους τόπους- πλευρές της καθημερινότητας των Τοσκάνων. Στις σελίδες του βιβλίου ο αναγνώστης μαθαίνει σχεδόν τα πάντα για τους Ετρούσκους, τις Ακουαρέλες στο Αρέτσο, τους Ανθρώπους στο Borgo, τη Σιένα, την Μαρία Λουίζα –την τελευταία των Μεδίκων, αλλά και για το Κιάντι...

Πρόκειται για μια έκδοση που κάθε συνειδητοποιημένος ταξιδιώτης πρέπει να έχει στη βιβλιοθήκη του.

Δείτε το βίντεο από το YouTube του βιβλίου Ενας χρόνος στην ΤΟΣΚΑΝΗ: 


Το βιβλίο είναι εικονογραφημένο με πολύχρωμες φωτογραφίες. 

Κριτικές του βιβλίου ΕΝΑΣ ΧΡΟΝΟΣ ΣΤΗΝ ΤΟΣΚΑΝΗ

«Το βιβλίο «Ένας Χρόνος στην Τοσκάνη» της Βαρβάρας-Ρίτας Αθανασιάδου ανατρέχει στον κόσμο των Μεδίκων μέσα απ’ τα μάτια ενός ταξιδιώτη βυθισμένου στην κλασική κουλτούρα και την ικανότητα ν’ ανακαλύπτει τη μακριά λεπτή γραμμή που ενώνει την Ιταλία με την Ελλάδα, το λίκνο του πνευματικού μας σύμπαντος. Η συγγραφέας ανακαλύπτει πτυχές της Τοσκάνης πέρα απ’ τη συνηθισμένη εικόνα που έχουμε για τη ζωή του τόπου αυτού.» 

Giuseppe Di Stefano, Corriere della Sera


«Ιστορία, τέχνη, γεύση, μνημεία, αξιοθέατα, εικόνες: ιδού τα στοιχεία που συνθέτουν το λογοτεχνικό οδοιπορικό της Βαρβάρας-Ρίτας Αθανασιάδου σε έναν από τους ωραιότερους τόπους του κόσμου, την Τοσκάνη. Το ταξιδιωτικό της αφήγημα φανερώνει ότι έχει μελετήσει τις ιδιαιτερότητες αυτού του τόπου, τις παραδόσεις, την τέχνη, την ιστορία, ακόμα και ασήμαντες (αλλά σε κάθε περίπτωση χρήσιμες σε όσους αγαπούν τα ταξίδια και τη γνωριμία με νέα μέρη) πλευρές της καθημερινότητας των Τοσκανών.»

«Η Τοσκάνη με τα μάτια μιας Ελληνίδας», Εφημερίδα Το Βήμα


«Η Βαρβάρα-Ρίτα Αθανασιάδου συνθέτει με εικόνες ένα κείμενο λυρικό, στο οποίο η Τοσκάνη, απ’ τις ωραιότερες περιοχές της Ιταλίας, παρουσιάζεται σε όλο της το μεγαλείο. Αιώνες ανθρώπινης παρέμβασης έχουν αλλάξει τον αρχικό φυσικό ιστό της διαμορφώνοντας ένα τοπίο ανθρώπινης κλίμακας. Θα ήθελα να διαβάσω το κείμενο στην πρωτότυπη γλώσσα του, τα ελληνικά, αλλά αυτό δεν ήταν δυνατόν καθώς δεν τα γνωρίζω. Ωστόσο, η μετάφραση σε μια γλώσσα ρέουσα, γοητευτική και πειστική, μου επιτρέπει να υποθέσω ότι το αρχικό κείμενο έχει την ίδια ομορφιά: μέσα σε περισσότερες από τρεις χιλιετίες πολιτισμού της γραφής, οι περιπτώσεις όπου οι μεταφράσεις μπόρεσαν να ξεπεράσουν τα πρωτότυπα μετριούνται στα δάχτυλα του ενός χεριού…»

Καθηγητής Fabrizio Lemme, Ακαδημία San Luca – Ρώμη


«Με σύμμαχο τον χρόνο, τη διάθεση, κυρίως όμως με γνώση για την Τέχνη της Ιταλικής Αναγέννησης, η Ρίτα Αθανασιάδου μού χάρισε ένα ταξίδι στο οποίο έμαθα πού ακριβώς να κοιτάζω, όχι για να νιώσω ότι η ίδια κέρδισε, αλλά για να πετύχω τη συμφιλίωση με το στυλ και την κουλτούρα, δυο φυσικούς συντρόφους κάθε ταξιδευτή. Άλλωστε, ως ζωγράφος που η ίδια είναι, της ξέφυγαν –και ευτυχώς για μας– πινελιές μυστικές και αναμείξεις χρωμάτων τέτοιες, ώστε δύσκολα κρύβονται οι ακουαρέλες που αναβλύζουν απ’ τις σελίδες του βιβλίου της. Με τις πολλές αναφορές στην Τέχνη και τις συνομιλίες με σημαντικούς ανθρώπους που συνάντησε στη διάρκεια της παραμονής της στην Τοσκάνη, οφείλω να πω ότι έγινα πλουσιότερος και περισσότερο έτοιμος να ξαναεπισκεφτώ τον τόπο απ’ όπου αναβλύζει το ελιξίριο. Γιατί αυτή είναι η Τοσκάνη.»

Γιάννης Σπαβέρας, συγγραφέας


«Μου άρεσε πολύ το βιβλίο της Βαρβάρας-Ρίτας Αθανασιάδου «Ένας Χρόνος στην Τοσκάνη» που παρουσίασα στο Ca de Frati, στη μαγευτική εξοχή του Αρέτσο. Στην εκδήλωση παρέστη ο δημοσιογράφος Μichele Taddei, ενώ η Carmela Sutera Sardo διάβασε αποσπάσματα από το βιβλίο. Κι οι δυο καλεσμένοι μετέδωσαν θαυμάσια το πνεύμα του βιβλίου, αποκαλύπτοντας τη λεπτή ειρωνεία της συγγραφέως και τη γοητευτική γραφή της. Και το κοινό της Τοσκάνης δεν μπόρεσε παρά να εκτιμήσει αυτό το αφιέρωμα, το τόσο πρωτότυπο, για τη γη του. Ήταν μια μεγάλη επιτυχία.»

Giulia Ambrosio, Πολιτιστικός Σύλλογος του Αρέτσο Città di Vasari


«Ταξιδιωτικό ‘αστέρι’ η Βαρβάρα-Ρίτα Αθανασιάδου, έφτασε στα εδάφη του Τυρρηνικού κι εμείς χαιρετίζουμε με χαρά το πρώτο της βιβλίο για την Ιταλία: «Ένας Χρόνος στην Τοσκάνη». Αφήγημα που μας ταξιδεύει πίσω στην εποχή του Grand Tour, όπου ο ταξιδιώτης απολάμβανε τις σκέψεις, τον ρυθμό και το χρώμα των ανθρώπινων συναισθημάτων, κι όπου η απάντηση στην τουριστική επιπολαιότητα ήταν η αγάπη και ο σεβασμός για την κουλτούρα «του άλλου».

Η συγγραφέας ταξιδεύει ‘αργά’ και, κατά τη διάρκεια της παραμονής της, γράφει το αφήγημά της βουτώντας στην καθημερινή ζωή των ανθρώπων που συναντά. Οι ιστορίες της απέχουν μόνο μια ανάσα απ’ το να είναι πραγματικές. Αν νομίζουμε πως όλα έχουν γραφτεί για την εκπληκτική Τοσκάνη μας, λάθος! Οι απόψεις της ηλιόλουστης Αθηναίας περιμένουν ν’ ανακαλυφθούν... Η ανάγνωση είναι αβίαστη και γεμάτη ένταση ώς το τέλος!»

Chiara Anguissola d'Altoè


«Σε μια βραδιά αφιερωμένη στα μέλη της, η Arcadia παρουσίασε το ενδιαφέρον βιβλίο μιας γοητευτικής Ελληνίδας –πολιτογραφημένης Ρωμαίας εδώ και μερικά χρόνια– που μας περιγράφει την Ιταλία με αναμνήσεις, εμπειρίες και δροσερά συναισθήματα. Οδοιπορικό που ξεφεύγει απ’ τα στερεότυπα. Η μυρωδιά των περιοχών και τα συναισθήματα της συγγραφέως μάς παίρνουν απ’ το χέρι σ’ ένα ταξίδι στην Τοσκάνη που όλοι νομίζουμε ότι γνωρίζουμε καλά, ακόμα κι αν δεν την ξέρουμε καθόλου. Εκείνη, βέρα Αθηναία, μας εξηγεί – κι εμείς ανακαλύπτουμε εκ νέου την περιοχή μας. Ναι, γιατί η Βαρβάρα-Ρίτα Αθανασιάδου είχε την εξαιρετική ιδέα να μεταφράσει το βιβλίο της στα ιταλικά και η παρουσίασή του ήταν μια ευκαιρία επανασύνδεσής μας στην όμορφη κατοικία της Gabriella Pastore.»

Académie Internationale des Gourmets et des Traditions Gastronomiques, Consulat l’Arcadie

©2018 GoogleSite Terms of ServicePrivacyDevelopersArtistsAbout Google
By purchasing this item, you are transacting with Google Payments and agreeing to the Google Payments Terms of Service and Privacy Notice.