Correspondance générale d'Helvétius, Volume III: 1761-1774 / Lettres 465-720

University of Toronto Press
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The first two volumes of the Correspondance générale d'Helvétius inspired international acclaim. Now the third volume offers us further insight into a variety of aspects of life in eighteenth-century France.

Claude-Adrian Helvétius (1715-71) was a wealthy and high-ranking member of French society. He was acquainted with the leading political and social figures of his time and, through family, with the court and government which he occasionally served in a diplomatic capacity. Philosopher, encyclopedist, and author of the explosive De l'Esprit, he and his wife, Anne Catherine de Ligneville, corresponded with the great and influential throughout Europe.

The letters in this volume were written between 1761 and 1774, a period in which Helvétius enjoyed the fruits of his fame, travelled to England (1764) and Prussia (1765), and produced two books, Le Bonheur and De l'homme, which were published after his death.

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About the author

Claude Adrien Helvétius (1715-1771) was a French philosopher, freemason, and littérateur.

David Smith is a professor emeritus of French at the University of Toronto.

Peter Allan is a professor of French at Mount Allison University.

Alan Dainard is a professor of French at University of Toronto.

Marie-Thérèse Inguenaud is a professor of French at the University of Paris VII

Jean Orsoni is a professor of French at the University of Quebec at Trois-Rivères.

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Additional Information

Publisher
University of Toronto Press
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Published on
Nov 30, 1991
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Pages
903
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ISBN
9781442654259
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Language
French
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Genres
History / Europe / France
Literary Collections / Letters
Philosophy / Political
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Content Protection
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De Genève, Voltaire apprend successivement le tremblement de terre de Lisbonne de 1755, qui fit des milliers de morts, puis, en 1756, le début de la Guerre de Sept Ans. Touché par ces évènements il écrit, cette année-là, dans son Essai sur l’Histoire Générale que «Presque toute l’histoire est une suite d’atrocités inutiles» et envoie à Jean-Jacques Rousseau un Poème sur le désastre de Lisbonne. Celui-ci lui répond et tente de justifier la providence divine. Candide ou l’optimiste lui est-il une réponse ? Dans tous les cas, l’optimisme de Leibnitz, le chantre du meilleur des mondes possibles et de l’harmonie préétablie, incarné dans l’histoire par Pangloss, le mentor de Candide, est certainement mis à mal par les péripéties de ce conte. Elles éduqueront peu à peu notre héros naïf et l’entraîneront de l’Allemagne au Portugal et du Pérou à Constantinople. Dans ce pamphlet contre Leibnitz et l’idée qu’un mal nécessaire en cette terre est compensé par un bien d’essence supérieure et celle d’un monde dans lequel rien n’arrive sans qu’il n’y ait une cause nécessaire, Voltaire, s’amuse à déconstruire le vernis de bonheur que nous présentons tous au monde et ironise sur le conservatisme social d’une noblesse qui sera en fin de vie dans quelques décennies. Candide est un fils naturel car son père ne pouvait prouver soixante et onze quartiers de noblesse. Surpris avec Cunégonde sa cousine, il est chassé du château de son oncle « à coups de pied dans le cul ». Enrôlé dans les armées bulgares, il fuit la guerre et apprend que Cunégonde et sa famille ont été massacré par les Bulgares. Il échouera, avec Pangloss son ancien mentor devenu gueux à Lisbonne au moment du tremblement de terre. Victime, mais survivant de l’autodafé expiatoire qui suit cette catastrophe, il découvre que Cunégonde est vivante et n’aura de cesse de la retrouver, du Pérou à l’Eldorado, puis de Paris à Constantinople. Mais finalement, conclut Candide, ne vaut-il pas mieux cultiver son jardin ? Réédité vingt et une fois du vivant de l’auteur, Candide est un des plus grands succès littéraires francophones. 1759
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