Correspondance générale d'Helvétius, Volume IV: 1774-1800 / Lettres 721-855

University of Toronto Press
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This is the fourth of five volumes of the letters of the French philosopher Claude Adrien Helvétius (1715-1771), author of the controversial De l'Esprit (1758). Featuring the correspondence of Mme Helvétius, née Anne Catherine de Ligniville (1722-1800), in the years following her husband's death, this volume also includes letters by and to Helvétius discovered since the publication of the first three volumes.

Mme Helvétius enjoyed an active widowhood, welcoming to her salon in Auteuil a group of intellectuals who came to be known as the Idéologues. A close friend of Benjamin Franklin, she was involved in political events before and during the French Revolution, as well as in Napoleon's coup d'état. In the last letter of the series her grandson describes her burial in her garden, which took place without religious or revolutionary ceremony in the presence of all her favourite pets.

Most of the newly discovered letters are addressed to Helvétius by figures as important as d'Alembert, Boulanger, Chastellux, Saint-Lambert, Servan, Thieriot, and Trublet. Some of these complete an existing exchange, others provide dates for letters already published.

The fifth and final volume will be devoted primarily to a comprehensive index. It will also include a chronological list of all the letters, corrections and modifications, and other useful material.

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About the author

Claude Adrien Helvétius (1715-1771) was a French philosopher, freemason, and littérateur.

David Smith is a professor emeritus of French at the University of Toronto.

Peter Allan is a professor of French at Mount Allison University.

Alan Dainard is a professor of French at University of Toronto.

Marie-Thérèse Inguenaud is a professor of French at the University of Paris VII

Jean Orsoni is a professor of French at the University of Quebec at Trois-Rivères.

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Additional Information

Publisher
University of Toronto Press
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Published on
Jul 4, 1998
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Pages
624
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ISBN
9781442654266
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Language
French
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Genres
History / Europe / France
Literary Collections / Letters
Philosophy / Political
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Content Protection
This content is DRM protected.
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De Genève, Voltaire apprend successivement le tremblement de terre de Lisbonne de 1755, qui fit des milliers de morts, puis, en 1756, le début de la Guerre de Sept Ans. Touché par ces évènements il écrit, cette année-là, dans son Essai sur l’Histoire Générale que «Presque toute l’histoire est une suite d’atrocités inutiles» et envoie à Jean-Jacques Rousseau un Poème sur le désastre de Lisbonne. Celui-ci lui répond et tente de justifier la providence divine. Candide ou l’optimiste lui est-il une réponse ? Dans tous les cas, l’optimisme de Leibnitz, le chantre du meilleur des mondes possibles et de l’harmonie préétablie, incarné dans l’histoire par Pangloss, le mentor de Candide, est certainement mis à mal par les péripéties de ce conte. Elles éduqueront peu à peu notre héros naïf et l’entraîneront de l’Allemagne au Portugal et du Pérou à Constantinople. Dans ce pamphlet contre Leibnitz et l’idée qu’un mal nécessaire en cette terre est compensé par un bien d’essence supérieure et celle d’un monde dans lequel rien n’arrive sans qu’il n’y ait une cause nécessaire, Voltaire, s’amuse à déconstruire le vernis de bonheur que nous présentons tous au monde et ironise sur le conservatisme social d’une noblesse qui sera en fin de vie dans quelques décennies. Candide est un fils naturel car son père ne pouvait prouver soixante et onze quartiers de noblesse. Surpris avec Cunégonde sa cousine, il est chassé du château de son oncle « à coups de pied dans le cul ». Enrôlé dans les armées bulgares, il fuit la guerre et apprend que Cunégonde et sa famille ont été massacré par les Bulgares. Il échouera, avec Pangloss son ancien mentor devenu gueux à Lisbonne au moment du tremblement de terre. Victime, mais survivant de l’autodafé expiatoire qui suit cette catastrophe, il découvre que Cunégonde est vivante et n’aura de cesse de la retrouver, du Pérou à l’Eldorado, puis de Paris à Constantinople. Mais finalement, conclut Candide, ne vaut-il pas mieux cultiver son jardin ? Réédité vingt et une fois du vivant de l’auteur, Candide est un des plus grands succès littéraires francophones. 1759
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