Tree of Smoke: A Novel

Sold by Farrar, Straus and Giroux
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Once upon a time there was a war . . . and a young American who thought of himself as the Quiet American and the Ugly American, and who wished to be neither, who wanted instead to be the Wise American, or the Good American, but who eventually came to witness himself as the Real American and finally as simply the Fucking American. That's me.

This is the story of Skip Sands—spy-in-training, engaged in Psychological Operations against the Vietcong—and the disasters that befall him thanks to his famous uncle, a war hero known in intelligence circles simply as the Colonel. This is also the story of the Houston brothers, Bill and James, young men who drift out of the Arizona desert into a war in which the line between disinformation and delusion has blurred away. In its vision of human folly, and its gritty, sympathetic portraits of men and women desperate for an end to their loneliness, whether in sex or death or by the grace of God, this is a story like nothing in our literature.
Tree of Smoke is Denis Johnson's first full-length novel in nine years, and his most gripping, beautiful, and powerful work to date.

Tree of Smoke is the 2007 National Book Award Winner for Fiction.

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About the author

Denis Johnson (1949-2017) is the author of eight novels, one novella, one book of short stories, three collections of poetry, two collections of plays, and one book of reportage. His novel Tree of Smoke won the 2007 National Book Award.
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34 total

Additional Information

Farrar, Straus and Giroux
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Published on
Sep 4, 2007
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Fiction / Literary
Fiction / War & Military
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Winner of the 2014 National Book Award for Fiction · Winner of the John Leonard First Book Prize · Selected as one of the best books of the year by The New York Times Book Review, Time, Newsweek, The Washington Post Book World, Amazon, and more 

Phil Klay's Redeployment takes readers to the frontlines of the wars in Iraq and Afghanistan, asking us to understand what happened there, and what happened to the soldiers who returned.  Interwoven with themes of brutality and faith, guilt and fear, helplessness and survival, the characters in these stories struggle to make meaning out of chaos.

In "Redeployment", a soldier who has had to shoot dogs because they were eating human corpses must learn what it is like to return to domestic life in suburbia, surrounded by people "who have no idea where Fallujah is, where three members of your platoon died."  In "After Action Report", a Lance Corporal seeks expiation for a killing he didn't commit, in order that his best friend will be unburdened.  A Morturary Affairs Marine tells about his experiences collecting remains—of U.S. and Iraqi soldiers both.  A chaplain sees his understanding of Christianity, and his ability to provide solace through religion, tested by the actions of a ferocious Colonel.  And in the darkly comic "Money as a Weapons System", a young Foreign Service Officer is given the absurd task of helping Iraqis improve their lives by teaching them to play baseball.  These stories reveal the intricate combination of monotony, bureaucracy, comradeship and violence that make up a soldier's daily life at war, and the isolation, remorse, and despair that can accompany a soldier's homecoming.

Redeployment is poised to become a classic in the tradition of war writing.  Across nations and continents, Klay sets in devastating relief the two worlds a soldier inhabits: one of extremes and one of loss.  Written with a hard-eyed realism and stunning emotional depth, this work marks Phil Klay as one of the most talented new voices of his generation.

From the Trade Paperback edition.
Twenty-five years after Jesus’ Son, a haunting new collection of short stories on mortality and transcendence, from National Book Award winner and two-time Pulitzer Prize finalist Denis Johnson

The Largesse of the Sea Maiden is the long-awaited new story collection from Denis Johnson. Written in the luminous prose that made him one of the most beloved and important writers of his generation, this collection finds Johnson in new territory, contemplating the ghosts of the past and the elusive and unexpected ways the mysteries of the universe assert themselves.

Finished shortly before Johnson’s death, this collection is the last word from a writer whose work will live on for many years to come.

Praise for The Largesse of the Sea Maiden

“These four stories rank with Johnson’s best work, but the title story, a catalogue of singular moments related by a man who tells us he’s passing through life as if it were a masquerade, ranks with the best fiction published by any American writer during this short century.”—New York Magazine 
“Most of these stories are terrific, and two—the first and the last—are out-of-this-world. I say this not out of deference to the recently deceased, but in awe. When Johnson wrote at reckless full force, his sentences and storylines blasted barriers, discovering those odd places where, as one of his narrators here says, ‘the Mystery winks at you.’ . . . The Largesse of The Sea Maiden contains the kind of work every writer would like to go out on: fresh, profound and singular. It affirms literature’s promise to believers, the gift of eternal voice.”—Maureen Corrigan on Fresh Air, NPR
“The book in front of us today is one for which many people have waited—as if outside, in the acid rain—a long time. It’s the follow-up to Jesus’ Son, perhaps the most influential and beloved book of American short stories of the past three decades. . . . The Largesse of the Sea Maiden picks up, to a large extent, where Jesus’ Son left off . . . [with] prose vernacular and elevated at the same time. One can say about this book what one narrator says about the poems of a writer he loves: ‘They were the real thing, line after line of the real thing.’”—The New York Times
El último libro de relatos de Denis Johnson.

Una obra póstuma en el primer aniversario de su muerte.

Escritos poco antes de su muerte, los relatos de este libro memorable representan el testamento literario de un autor imprescindible de las letras universales. Son cinco, cinco relatos rebosantes de humor, de profundidad, de fuerza, de belleza que se interrogan de un modo casi profético sobre el final de la vida.

Un ejecutivo acepta a sus sesenta años que ya se encuentra cerca de la última parada cuando su exmujer le llama para comunicarle que se está muriendo, sin que él tenga claro de cuál de sus exesposas se trata. Otro hombre recuerda la sentencia que a los dieciocho años cumplió en prisión con un peculiar elenco de delincuentes; cuarenta días de condena que bastaron para cambiar su vida. Un escritor ve cómo sus amigos mueren mientras su propio cuerpo empieza también a traicionarle. Y otro más escribe cartas desde un centro de desintoxicación para conjurar los fantasmas de aquellos que amó y odió.

Con estas miradas francas a la vejez y la mortalidad, Johnson firma una coda vitalista y depurada de sentimentalismos. Consciente de que le queda poco tiempo, rompe la distancia entre el autor y sus lectores con frases que aprietan el nudo que ha ido tejiendo en nuestras gargantas relato a relato:

«El mundo sigue girando. Es evidente para usted que mientras escribo esto no he muerto. Pero puede que sí cuando lo lea.»

«El Dios en el que quiero creer tiene la voz y el sentido del humor de Denis Johnson.»
Jonathan Franzen

«El escritor norteamericano de relatos más poético desde Hemingway.»
George Saunders

«Una prosa de un poder y un estilo asombrosos.»
Philip Roth

«Cuándo se aplaude la voz de Denis Johnson siempre me pregunto, ¿solo esto? Hay toda una misteriosa sinfonía bajo su control.»
Karen Russell

«Su prosa cruza de puntillas una cuerda floja entre la paz y el desastre.»
Anthony Doerr

«Sus espacios vacíos y sus vidas aturdidas poseen una fascinación delicadísima que resulta norteamericana hasta la médula.»
Don DeLillo

«Denis Johnson fue y es, sin duda alguna, notable y genial.»
Michael Cunningham

«La muerte de Denis Johnson fue una grave pérdida para la literatura norteamericana. Estos últimos relatos subrayan lo que nos perderemos [...] Para Johnson, la consciencia de mortalidad y la lucha por dar sentido a nuestras vidas no conocía límites demográficos.»
Kirkus Reviews

«Un clásico instantáneo [...]. Una obra de arte de profunda humanidad y prosa sorprendente [...]. Rebosa la capacidad incomparable de Johnson para inyectar humor, profundidad y belleza -a menudo los tres a la vez- en la oscuridad y lo mundano. Estos personajes han sido empujados al límite; a través de su búsquedade sentido o de sus esfuerzos por aferrarse a la vida, Johnson puede articular lo que significa estar vivo y tener esperanza.»
Publishers Weekly

«El relato que da título al libro puede considerarse la mejor ficción publicada por un escritor norteamericano en lo que va de siglo.»
New York Magazine

«La de Johnson es una búsqueda de lo sagrado bajo los cielos, una misión en una tierra salvaje degradada por la maldad de Dios y del hombre. Su principal preocupación es el lenguaje de lo sublime.»
The Washington Post

«La angustia por la muerte, tan familiar para Johnson, atraviesa todas estas historias. Sabía que le quedaba poco tiempo de vida y se zambulló en su material con una franqueza admirable que hizo extensiva a sus personajes.»
The New York Times Book Review

«La gracia y el olvido están inextricablemente ligados en estas historias trascendentales, el testamento de un escritor que vivió y trabajó de manera inusualmente cercana a la muerte, hasta que ese gran misterio finalmente se lo llevó.»
The Wall Street Journal

«Denis Johnson es el mayor escritor norteamericano de los últimos veinticinco años.»
New Republic

«Un verdadero artista norteamericano [...], arroja luz sobre este siglo todavía nuevo.»
The New York Times

Un absorbente thriller literario ambientado en el inquietante y desconocido continente africano. Una novela de intriga caleidoscópica acerca de las lealtades en un mundo post 11-S.

Han pasado once años desde que Roland Nair, agente secreto escandinavo pero que viaja con pasaporte estadounidense, pisó por última vez las abarrotadas calles de Freetown, Sierra Leona. Nair ha sido invitado por un viejo amigo africano, Michael Adriko, presunto mercenario que, gracias a sus truculentos negocios, le hizo ganar una fortuna durante la guerra civil que arrasó el país en los años noventa. Nair espera que Adriko tenga un nuevo plan para hacerle rico, pero detrás de la invitación solo parece esconderse la próxima boda del africano con una estudiante norteamericana llamada Davidia. Junto a ella, emprenderán un viaje hacia Uganda, la tierra natal de Adriko, para que su clan acepte a su prometida y puedan casarse, pero los tres lo hacen cargados de secretos que no están dispuestos a compartir.

Los monstruos que ríen es un absorbente thriller literario de aventuras y espionaje, y también un inquietante viaje a un continente abandonado por el resto del mundo. A lo largo de sus páginas, Johnson consigue tomarle la medida al caos de un universo desolado que nunca alcanzaremos a conocer del todo, así como a unos personajes de los que tampoco nos podremos acabar de fiar.

La opinión de la crítica:
«Un thriller de espionaje y contrabandistas difícil de encasillar por lo bueno que es.» New York Magazine

«Algunos dicen ahora que Denis Johnson es uno de los mejores autores norteamericanos de ficción, cuando eso ya era algo obvio en 1986.»
The Guardian

«La obra de Denis Johnson es mordaz; a un tiempo trascendente y violenta, de un estilo inconfundible.»
The Wall Street Journal

«Las frases de Johnson siempre han sido brillantes, pero en este caso particular es en los intersticios, en las zonas grises de la historia, donde realmente sobresale.»
Los Ángeles Times

«Un thriller de espionaje de uno de nuestros escritores más compasivos y posiblemente la mayor prueba de que se trata asimismo de uno de los más versátiles.»

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