Opération Suicide

Ixelles Editions

L’incroyable histoire d'un des raids les plus audacieux de la Seconde Guerre mondiale !

Début 1942 : les forces de l’Axe sont à leur apogée. Presque toute l’Europe vit sous la botte nazie et la France occupée est sous le contrôle, y compris économique, de l’Allemagne.
L’Angleterre, qui a étendu le blocus maritime à la France, s’inquiète du nombre croissant de navires allemands forceurs de blocus, particulièrement en Gironde où le port de Bordeaux est la plaque tournante des échanges d’armes et de matières premières entre l’Allemagne et le Japon. En mai, Lord Selborne, ministre de la guerre économique du gouvernement de Churchill demande que des mesures soient prises pour attaquer les navires de l’Axe basés à Bordeaux.

7 décembre 1942 : au large de Montalivet-Soulac dans le département de la Gironde, le sous-marin britannique HMS Tuna met à l’eau cinq canots : à leur bord dix commandos du Corps des Royal Marines.
Leur mission : atteindre l’estuaire de la Gironde, puis remonter, de nuit, la rivière jusqu’au port de Bordeaux et enfin poser des mines magnétiques sur les navires de l’Axe.
L’homme qui a donné le feu vert à la préparation de cette opération nommée Frankton est Lord Louis Mountbatten, chef des opérations combinées.
Il se doutait que tous ces hommes allaient mourir. Il n’avait pas tort : deux canoéistes se noient, six sont capturés par les Allemands puis exécutés, seuls le Major Hasler dit « Blondie » et le Marine Williams Sparks en réchapperont avec l’aide de la Résistance française.

Opération Suicide est le récit de ce raid passionnant, extraordinaire dans sa conception, totalement fou dans son exécution.
L’auteur revient sur les circonstances et les conditions de la mise au point de l’opération et décrit, avec force détails et au plus près de l’action, l’épopée de ces commandos à travers la France, puis dans les Pyrénées et en Espagne, jusqu’à Gibraltar.

Le 31 mars 2011, un mémorial dédié à l’Opération Frankton a été inauguré par les autorités britanniques et françaises à la pointe de Grave, en Gironde.

A propos de l'auteur
Citoyen britannique, Robert Lyman est un historien réputé, spécialiste de l’histoire militaire et de la Seconde Guerre mondiale. Il est membre de la Royal Historical Society et auteur notamment d’un précédent ouvrage sur le siège de Tobrouk.

Un livre publié par Ixelles éditions
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Robert Lyman
During the Second World War, it is hard to imagine a situation where the British High Command could think that one of the only ways they could attack Hitler was to send ten canoeists with limpet mines to paddle one hundred miles up the Gironde estuary, in the middle of winter, in an attempt to sink German blockade ships in Bordeaux harbor. Yet this is precisely what happened in 1942. The man who gave the go-ahead for the audacious commando raid--Lord Louis Mountbatten, head of Combined Operations--fully anticipated that all ten men would die in the attempt.

Mountbatten wasn't far wrong--two ripped their collapsible canoes as they were manhandling them out of the submarine; two drowned when their canoes capsized entering the Gironde estuary; and a further six were captured by the Germans and later executed. By complete chance, the two canoeists who managed to escape--Major "Blondie" Hasler and Marine Bill Sparks--stumbled into the arms of the French resistance. Once in their care, Hasler and Sparks made their way across France and into Spain, crossing the Pyrenees in the company (though they did not know it) of a Gestapo agent intent on bringing down the resistance network.

Operation Suicide is the first account of this enthralling raid for over fifty years. In utilizing primary source material, including detailed German records captured by the British in 1944 (which remained censored until 1976), Robert Lyman brings to life one of the most courageous and dramatic events to take place in the darkest days of the Second World War.

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Additional Information

Publisher
Ixelles Editions
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Published on
Mar 21, 2012
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Pages
368
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ISBN
9782875154071
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Features
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Language
French
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Genres
History / General
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Content Protection
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