Alexander the Great and His Empire: A Short Introduction

Princeton University Press
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This is the first publication in English of Pierre Briant's classic short history of Alexander the Great's conquest of the Persian empire, from the Mediterranean to Central Asia. Eschewing a conventional biographical focus, this is the only book in any language that sets the rise of Alexander's short-lived empire within the broad context of ancient Near Eastern history under Achaemenid Persian rule, as well as against Alexander's Macedonian background. As a renowned historian of both the Macedonians and the Persians, Briant is uniquely able to assess Alexander's significance from the viewpoint of both the conquerors and the conquered, and to trace what changed and what stayed the same as Alexander and the Hellenistic world gained ascendancy over Darius's Persia.

After a short account of Alexander's life before his landing in Asia Minor, the book gives a brief overview of the major stages of his conquest. This background sets the stage for a series of concise thematic chapters that explore the origins and objectives of the conquest; the nature and significance of the resistance it met; the administration, defense, and exploitation of the conquered lands; the varying nature of Alexander's relations with the Macedonians, Greeks, and Persians; and the problems of succession following Alexander's death.

For this translation, Briant has written a new foreword and conclusion, updated the main text and the thematic annotated bibliography, and added a substantial appendix in which he assesses the current state of scholarship on Alexander and suggests some directions for future research. More than ever, this masterful work provides an original and important perspective on Alexander and his empire.

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About the author

Pierre Briant is the Professor of the History and Civilization of the Achaemenid World and the Empire of Alexander the Great at the Collège de France. His many books include From Cyrus to Alexander: A History of the Persian Empire.
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Additional Information

Publisher
Princeton University Press
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Published on
Mar 25, 2012
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Pages
216
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ISBN
9781400834860
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Language
English
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Genres
Biography & Autobiography / Historical
History / Ancient / General
History / Ancient / Greece
History / Military / General
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Pierre Briant
Pratiquement inconnu jusqu'alors sur les registres de l'Histoire, le peuple perse, depuis sa base de l'Iran méridional (Fàrs), se lance vers 550 av. J.-C. dans une aventure prodigieuse qui, sous la conduite de Cyrus le Grand et de ses successeurs, va aboutir à la création d'un empire immense entre Asie centrale et Haute-Egypte, entre Indus et Danube. L'Empire perse ou Empire achéménide (du nom de la dynastie régnante) a rassemblé en son sein des pays, des peuples, des langues et des cultures d'une diversité prodigieuse. Cette conquête des pays du Moyen-Orient a causé un bouleversement dans l'histoire du monde: pour la première fois, un Etat unitaire aussi vaste que le futur Empire romain voit le jour et se développe durant plus de deux siècles (550-330). Cette histoire se poursuit jusqu'à la mort d'Alexandre le Grand (323) qui, du point de vue géopolitique, est en quelque sorte " le dernier des Achéménides ". Aujourd'hui encore les terrasses, palais, reliefs, peintures et briques émaillées de Pasargades, Persépolis et Suse, les impressionnantes tombes royales de Naqsi-Rustam, la statue monumentale de Darius le Grand, tout vient rappeler au visiteur abasourdi la puissance et le luxe inouïs des Grands Rois et de leurs Fidèles.

Longtemps reléguée dans une ombre épaisse par le prestige conjugué de l'" Orient millénaire " et de la " Grèce éternelle " dont elle était exclue, l'histoire achéménide a reçu une impulsion entièrement nouvelle au cours des vingt dernières années. Débarrassée des oripeaux de la " décadence orientale " et de la " stagnation asiatique ", la recherche a également bénéficié de découvertes documentaires décisives dont le nombre n'a cessé de croître, qu'il s'agisse de textes ou de vestiges archéologiques, numismatiques ou bien iconographiques.

C'est cette documentation immense et diversifiée que le livre met entre les mains du lecteur: les multiples citations de documents écrits et insertions d'images permettent de suivre l'auteur dans sa démarche d'historien qui, à travers l'espace et le temps, cherche à comprendre comment naît, se développe et sombre un tel empire. Construit sur ces piliers documentaires, nourri par des discussions qui ne masquent pas les interrogations persistantes, clairement articulé autour de chapitres-bilans, ce livre sans précédent ni équivalent offre aussi le minutieux exposé des divergences interprétatives et des hypothèses alternatives, une bibliographie exhaustive et un index très développé. Il s'adresse aussi bien aux historiens, sociologues et anthropologues qu'au lecteur passionné de recherches historiques et de vastes espaces.

Pierre Briant, professeur d'histoire de l'Antiquité à l'université de Toulouse-II Le Mirail, est spécialiste de l'histoire du Moyen-Orient à l'époque de la domination perse et des conquêtes d'Alexandre. Il est notamment l'auteur d'Alexandre le Grand (1994), d'Etat et pasteurs au Moyen-Orient ancien (1982), de Rois, tributs et paysans (1982) et de Darius, les Perses et l'Empire (1992).
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