Empire Lite

Random House

In Empire Lite, Michael Ignatieff explores both sides of what he sees as a new global empire - the imperial and the humanitarian - and argues that the international community has failed to engage intelligently with the problems of nation building in the aftermath of apocalyptic events.

The collapse of political order around the world is now seen as a major threat, and a new international order is emerging, one that is crafted to suit American imperial objectives. This presents humanitarian agencies with the dilemma of how to keep their programs from being suborned to imperial interests. Yet they know that it was American air-power that made an uneasy peace and humanitarian reconstruction possible, first in Bosnia, then in Kosovo, and finally in Afghanistan.

This is the new world of geopolitics we live in and must try to grasp. The vivid, cogent essays in this book attempt to understand the phenomenon of state collapse and state failure in the world's zones of danger and the gradual emergence of an American led humanitarian empire. Focussing on nation building in Bosnia, Kosovo and Afghanistan, Ignatieff reveals how American military power, European money and humanitarian motive have combined to produce a form of imperial rule for a post-imperial age.

Drawing on his own experiences of war zones, and with an extraordinary account of life in Afghanistan, Ignatieff identifies the illusions that make a genuine act of solidarity so difficult and asks what can be done to help people in war-torn societies enjoy the essential right to rule themselves.

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About the author

Michael Ignatieff is Carr Professor of Human Rights Policy at Kennedy School of Government, Harvard University. He is an outstanding literary and cultural commentator, and also a powerful novelist, shortlisted for the Booker Prize in 1993 for Scar Tissue. He is well known, too, as a presenter and critic on radio and television. His acclaimed biography of Isaiah Berlin was published by Chatto in 1998 and Virtual War, his study of modern warfare in Kosovo, in 2000.
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Additional Information

Publisher
Random House
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Published on
Nov 16, 2010
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Pages
144
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ISBN
9781446419380
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Features
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Language
English
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Genres
Political Science / General
Political Science / Geopolitics
Political Science / International Relations / General
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Content Protection
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Michael Ignatieff
«En un tiempo de fractura, ¿dónde podemos encontrar orden y estabilidad? Debemos fijarnos en los pequeños detalles, pasar del amplio mundo de la política, los mercados y el sistema internacional al mundo más pequeño y más íntimo de la familia, el barrio y la esquina.»

A medida que la globalización nos reúne económicamente,
¿convergen también nuestros valores?

Michael Ignatieff, intelectual de primera fila internacional, emprende un viaje por ocho naciones en busca de respuestas. Las virtudes cotidianas, una propuesta moral original, valiente y persuasiva, presenta sus descubrimientos y su interpretación de los efectos morales de la globalización -y de la resistencia a ella.

A partir de diálogos con brasileños de las favelas, africanos que viven en chozas, granjeros japoneses o pandilleros en Los Ángeles y monjes en Myanmar, Ignatieff se encontró con que, mientras que los derechos humanos son, siacaso, el lenguaje de los Estados y las élites liberales, el lenguaje moral con el que se identifica la mayoría de la gente es el de las virtudes cotidianas: la tolerancia, el perdón, la confianza y la resiliencia.

Estas virtudes cotidianas son el sistema operativo moral en ciudades globales y barrios oscuros por igual, el cimiento que permite el experimento multicultural funcione y, en definitiva, la clave para la reconciliación y la solidaridad, a escala local y global.

Críticas:
«Un libro importante. Las virtudes cotidianas son un sistema operativo de código abierto, una lengua vernácula moral mediante la cual los miembros de diferentes grupos étnicos y religiosos pueden vivir, si no juntos, uno al lado del otro.»
Kieran Setiya, The Times Literary Supplement

«Una lectura reveladora.»
Simon Winchester, The New York Review of Books

«Un librito admirable.»
James Traub, The New York Times Book Review

«Ignatieff combina poderosos argumentos morales con una escritura maravillosa.»
David Herman, New Statesman

«Michael Ignatieff lleva mucho tiempo siendo un modelo de internacionalismo liberal, y lo que él tiene que decir es importante en sí mismo y el reflejo de un temperamento que evoluciona en el tiempo. La habilidad literaria de Ignatieff convierte la lectura en una experiencia maravillosa, se esté o no de acuerdo con sus polémicas tesis sobre ética y derechos humanos. Indispensable para cualquier lector interesado en política internacional.»
Samuel Moyn, autor de The Last Utopia: Human Rights in History

«Michael Ignatieff ha escrito su libro más importante. Habla de los dilemas morales de nuestro tiempo en un lenguaje que se enfrenta a las profundas contradicciones entre las lenguas universales que manejan las élites globales y las "virtudes cotidianas" de los ciudadanos comunes, que cobran vida en contextos locales en lenguas locales.»
Janice Stein, Universidad de Toronto

«En este libro extraordinario, Michael Ignatieff viaja por el mundo con el fin de explorar dos cuestiones aparentemente opuestas: lo que nos separa y lo que permite a comunidades de extraños vivir hombro a hombro. Duda de que un único código legal, religioso o filosófico sea capaz de unirnos. La globalización en lo económico no conlleva globalización en nuestros corazones.»
Adam Roberts, Universidad de Oxford

«Michael Ignatieff es un historiador, periodista y pensador excepcional. Las virtudes cotidianas es una incorporación cautivadora, original y elegantemente escrita al resto de su maravillosa obra. En un mundo globalizado aquejado de una terrible desigualdad, Ignatieff hace una defensa moral de la ilustración, con un nivel de sofisticación apto para expertos en teoría política y, al mismo un compromiso con el mundo real que da gran fuerza a la obra.»
Gary Bass, Universidad de Princeton

Michael Ignatieff
¿Cuáles son los límites a la represión y la suspensión de garantías cuando se persigue el terrorismo global?

En tiempos de terrorismo, la tentación de no tener piedad puede ser irresistible. Pero la preocupación de que una respuesta violenta nos haga moralmente iguales a nuestros enemigos nos empuja hacia el extremo opuesto. Quizás no haya mayor reto político en la actualidad que intentar ganar la guerra contra el terror sin perder nuestro espíritu democrático.

En El mal menor Ignatieff recorre la historia moderna del terrorismo y el antiterrorismo, desde los nihilistas de la Rusia zarista hasta la inaudita amenaza del terrorismo islamista. A la vez, muestra cómo la respuesta más potente frente al terror ha sido la fuerza, contundente y directa, aunque comedida, ya que la ética política que motiva la moderación proporciona a la democracia su mejor arma: el poder moral de aguantar cuando acechan la venganza y el odio.

«Las democracias han descubierto lo implacables y determinados que podemos llegar a ser cuando nos atacan, y han adoptado muchos "males menores" -interrogatorios, entrega de presos, detenciones preventivas- con el fin de evitar el mal mayor de capitular ante el terrorismo. Este libro pretende definir qué males menores pueden ser permisibles bajo la ley, siempre y cuando estén sujetos al riguroso sistema de "justificación mediante procedimiento contradictorio".»
Michael Ignatieff, en el nuevo prólogo a esta edición

Reseñas:
«Una argumentación impecable sobre cómo equilibrar seguridad y libertad ante el nuevo tipo de amenaza planteada por los terroristas de hoy. Este libro es un punto de partida esencial para liberales y defensores de las libertades civiles en la lucha contra los difíciles desafíos morales y políticos planteados por la guerra contra el terror.»
Publishers Weekly

«Excepcionalmente sofisticado, proporciona el contexto mundial e histórico tan necesario para la guerra contra el terrorismo. La gran diversidad de estudios de caso permite a Ignatieff desacreditar cualquier enfoque simplista del terrorismo.»
Booklist

«Necesitamos consejos sensatos y calmados para equilibrar los intereses de la seguridad y la libertad. Eso es lo que ofrece este extraordinario libro. Ignatieff acerca la historia, la filosofía, la ley y la moralidad democrática al problema. Un libro fascinante.»
The New York Review of Books

«Un ensayo profundo en el que un destacado intelectual público plantea una de las grandes preguntas de nuestro tiempo: ¿cómo pueden las sociedades occidentales mantenerse fieles a los valores liberales de apertura y libertad cuando derrotar el terrorismo a menudo requiere el secreto y la coacción?»
Foreign Affairs

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