The State and the Rule of Law

Princeton University Press
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Blandine Kriegel, at one time a collaborator with Michel Foucault, is one of France's foremost political theorists. This translation of her celebrated work L'Etat et les esclaves makes available for English-speaking readers her impassioned defense of the state. Published in France in 1979 and republished in 1989, this work challenged not only the anti-statism of the 1960s but also generations of romanticism in politics that, in Kriegel's view, inadvertently threatened the cause of liberty by refusing to distinguish between the despotic and the lawful state.

In a work that addresses the urgent concerns of Europe and the contemporary world as a whole, Kriegel examines the background of modern liberal democracy in the late seventeenth and eighteenth centuries and argues cogently for the future of constitutional social-democracy. She maintains, among other positions, that European liberal democracies would have been impossible without the political basis provided by the lawful state first developed by monarchies. She also shows that early modern centralized states became liberal insofar as they developed a centralized legal system, rather than a centralized administration. In developing these ideas, she presents a picture of the state as a major force for human liberty.

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About the author

Blandine Kriegel teaches philosophy at the University of Lyons, and is the author of the four-volume Les historiens et la monarchie, among other works. She is the editor of the new journal Philosophie politique.
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Additional Information

Publisher
Princeton University Press
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Published on
Oct 16, 1995
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Pages
176
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ISBN
9781400821761
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Language
English
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Genres
Philosophy / Political
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Content Protection
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Blandine Kriegel
Etat ou société civile ? République ou Empire ? Le progrès par le social ou par le droit ? Les droits de l’Homme ou la loi des Etats ? « Nature est un doux guide » ou « Devenir maître et possesseur de la nature » ? Les querelles françaises les plus actuelles sont aussi les plus anciennes, et elles n’ont pas fini d’animer notre opinion publique. En répondant aux interrogations sans concession du journaliste Alexis Lacroix, la philosophe Blandine Kriegel, faisant retour sur son propre parcours, tâche d’éclairer la généalogie de ces querelles et de clarifier ses principales réponses. Au début des temps modernes, émerge dans la construction de l’Etat souverain, l’idée de République. Pourtant, malgré ses triomphes déjà anciens, la République connaît plusieurs dérives impériales et semble incertaine de sa durée et de ses concepts. N’existe-t-il pas « un reste impérial » au cœur de la souveraineté ? Comment interpréter les conflits de l’histoire du droit qui rappochent ou écartent la République moderne du droit ancien ? Comment expliquer que le droit soit devenu le parent pauvre du social, alors que la recherche de la justice est une grande cause nationale, sinon par un approfondissement des conflits philosophiques qui séparent les deux grandes voies de la modernité dans leur rapport à la Révolution ? Les idées peuvent avoir un droit de suite en politique. Blandine Kriegel les associe librement à l’histoire récente, en montrant comment sa génération s’est efforcée, dans l’immédiate après-guerre, jusqu’en 1968, de procéder à ses risques et périls, à une nouvelle invention de la liberté.
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