The Triumph of Seeds: How Grains, Nuts, Kernels, Pulses, and Pips Conquered the Plant Kingdom and Shaped Human History

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"The genius of Hanson's fascinating, inspiring, and entertaining book stems from the fact that it is not about how all kinds of things grow from seeds; it is about the seeds themselves." --Mark Kurlansky, New York Times Book Review
We live in a world of seeds. From our morning toast to the cotton in our clothes, they are quite literally the stuff and staff of life: supporting diets, economies, and civilizations around the globe. Just as the search for nutmeg and pepper drove the Age of Discovery, coffee beans fueled the Enlightenment and cottonseed sparked the Industrial Revolution. Seeds are fundamental objects of beauty, evolutionary wonders, and simple fascinations. Yet, despite their importance, seeds are often seen as commonplace, their extraordinary natural and human histories overlooked. Thanks to this stunning new book, they can be overlooked no more. This is a book of knowledge, adventure, and wonder, spun by an award-winning writer with both the charm of a fireside story-teller and the hard-won expertise of a field biologist. A fascinating scientific adventure, it is essential reading for anyone who loves to see a plant grow.
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About the author

Thor Hanson is a conservation biologist, Guggenheim Fellow, Switzer Environmental Fellow, and winner of the John Burrough Medal for excellence in nature writing and natural history. The author of Feathers and The Impenetrable Forest, Hanson lives with his wife and son on an island in Washington State.
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4.5
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Additional Information

Publisher
Basic Books
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Published on
Mar 24, 2015
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Pages
288
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ISBN
9780465048724
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Features
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Language
English
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Genres
Gardening / Reference
Nature / Natural Resources
Nature / Plants / General
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"Highly entertaining…Mabey gets us to look at life from the plants’ point of view." —Constance Casey, New York Times

The Cabaret of Plants is a masterful, globe-trotting exploration of the relationship between humans and the kingdom of plants by the renowned naturalist Richard Mabey.

A rich, sweeping, and wonderfully readable work of botanical history, The Cabaret of Plants explores dozens of plant species that for millennia have challenged our imaginations, awoken our wonder, and upturned our ideas about history, science, beauty, and belief. Going back to the beginnings of human history, Mabey shows how flowers, trees, and plants have been central to human experience not just as sources of food and medicine but as objects of worship, actors in creation myths, and symbols of war and peace, life and death.

Writing in a celebrated style that the Economist calls “delightful and casually learned,” Mabey takes readers from the Himalayas to Madagascar to the Amazon to our own backyards. He ranges through the work of writers, artists, and scientists such as da Vinci, Keats, Darwin, and van Gogh and across nearly 40,000 years of human history: Ice Age images of plant life in ancient cave art and the earliest representations of the Garden of Eden; Newton’s apple and gravity, Priestley’s sprig of mint and photosynthesis, and Wordsworth’s daffodils; the history of cultivated plants such as maize, ginseng, and cotton; and the ways the sturdy oak became the symbol of British nationhood and the giant sequoia came to epitomize the spirit of America.

Complemented by dozens of full-color illustrations, The Cabaret of Plants is the magnum opus of a great naturalist and an extraordinary exploration of the deeply interwined history of humans and the natural world.

 從浣熊小屋到亞馬遜的咖啡農場 ,

從後院花圃到印度喀拉拉邦的香料之路,

本書將帶給你一場知識、冒險以及驚奇的饗宴。


你知道嗎?——種子就像「帶著便當的嬰兒」,有些會提早把便當吃個精光,有些卻是一口都不吃。植物為了保護它的種子,就像爸爸媽媽幫寶寶洗完澡後會為他披上浴巾一樣,也發展出「為胚胎穿新衣」的策略。種子非常有耐心,可以沉睡數百乃至數千年,只為等待絕佳的發芽時機。種子也非常擅於權謀,知道要怎麼生出有點硬又不會太硬的外殼,這樣可以選擇性的被「理想敵人外帶去旅行」……


你又可曾想過:光是為了尋找肉豆蔻與胡椒就促成了地理大發現,泡在咖啡館裡也能點燃啟蒙革命,一粒粒的棉花籽竟為工業革命揭開了序幕。晉惠帝在聽說老百姓因為稻米不足而餓死時,曾說:「何不食肉糜?」,以致後來因為五胡亂華而失掉半壁江山。而從羅馬帝國的衰退到阿拉伯之春,小麥也常牽動不同國家的命運。


種子在自然史與人類文化史上,都扮演了至關重要的角色:它象徵著美的化身,演化的奧祕,以及純然的驚奇。從早晨的土司到身上的棉製衣物,種子實際上可說是生命的原料與支柱,支撐起全球的飲食、經濟與文明。


本書繼承美國生態學家奧爾多.李奧帕德,及自然寫作作家本德.亨里希的寫作傳統,不僅富含知識、洋溢人文氣息,更充滿令人嘴角上揚的有趣對比。不論你是否喜愛拈花惹草,都會著迷於作者精彩生動的種子故事。


【本書特色】


★繼承美國生態學家奧爾多.李奧帕德,及自然寫作作家本德.亨里希的寫作傳統

★作者曾獲約翰.巴勒斯獎章,亦榮獲2012年AAAS/Subaru SB&F Prize,以及太平洋西北書商公會圖書獎美國書籍新聞獎等多項大獎肯定

★文筆生動有趣,含37張插圖,不只包含科學知識,更融入歷史事件與人物


【各界推薦】


我們常認為科學是硬邦邦的東西,我的認知裡,每則科學知識背後都像一則寓言,訴說生存的哲學。《種子的勝利》就是這樣一本書,精彩幽默細膩嚴謹,鋪陳出種子的哲學世界。

——何穎怡(商周出版選書顧問)


隨著秋天稻穀的收割,最近我到桃園新屋鄉下,和農友一起灑下細微沉黑的油菜種子到田裡,期待它們可以順利長成一大片遼闊、健碩、奔放的油菜花,成為豐富土壤活力的綠肥。手中掬起這一把種子,透過本書趣味而扎實之內涵,我對種子的認識不再局限於種皮、胚、胚乳等簡單常識。這是我所讀過最有趣的種子書,如果孩子們必讀一九四五年所出版的繪本《胡蘿蔔種子》,那麼我推薦每一位熱愛自然的讀者,不要錯過這本《種子的勝利》。

——番紅花(作家)


索爾.漢森的妙筆生花,讓我們認識到種子這玩意兒的發明,是多麼了不起的演化大創新,讓種子植物在陸地上開枝散葉地繁衍生息;形形色色的種子突破了五花八門的難關,不僅為世界增添了多彩多姿的趣味,也滋養和孕育了我們的身體及文明,不啻是整個生命界的大勝利!

——黃貞祥(中研院生物多樣性研究中心、泛科學專欄作者)


作者扎實的生物科學背景,勾勒出了種子影響人類過去與現在。種子與生物之間的愛恨情仇複雜有趣,更扮演人類未來生存的要角。一個種子有著一段故事,值得您細細品嘗與發掘。

——楊智凱(國立臺灣大學生物資源暨農學院實驗林管理處研究助理)


在這本引人入勝的書中,索爾告訴我們種子的故事,它們的生態、演化與歷史,以及我們每個人何以每天都依賴、仰仗著種子,或者為它歡喜為它憂。這本書將改變你對咖啡、巧克力,或甚至只是頑強生長在人行道裂縫中的雜草(同樣也來自種子)的看法。

——羅伯.唐恩(《我們的身體,想念野蠻的自然》作者)


有誰會知道種子竟是如此駭人與危險?漢森敘事生動,字字珠璣,充滿機敏。《種子的勝利》不僅是一部令人著迷的自然史作品,也是一段充滿了科學家、歷史學者、罪犯以及探險家等令人難以抗拒且極具娛樂性的旅程。跟隨漢森的腳步踏上環球旅程,是最佳的臥遊方式,因為當中充滿了驚奇、詩意與發現。

——艾米.史都華(《紐約時報》暢銷書《邪惡植物博覽會》作者)


漢森以機智與想像傳遞了植物學的資訊。種子如何以澱粉與油質來滋養自己或許不過是普通乏味之事,但漢森藉由檢視Almond Joy巧克力棒的內容物——可可豆、杏仁、玉米——讓他在解釋種子各式各樣的滋養策略時變得活潑生動。

——《Orion》雜誌


漢森以輕鬆迷人的筆調,說明我們從小袋裡倒出的一粒粒小球,事實上都是極度優雅的基因時空膠囊。本書帶你穿透表殼,深入探索我們隨時都能在土地上、餐盤中以及園子裡認出它們蹤影的這些小球,其不凡的內部機制。以後你再看到一粒枊橙籽或葵花種子時,感受將會有所不同。

——《新科學人》期刊


令人著迷的一本書……《種子的勝利》之所以不只是普通的植物學科普書,是因為漢森爬梳了植物與人類利用種子的方式之間的共通之處。

——《華爾街日報》


如同其他優秀的美國科普作家,漢森以輕鬆活潑、充滿熱情與自信的筆法,在書中穿插了彷如蒲公英飛散的毛絨種子般的故事與比喻……本書是奔放的自然寫作的絕佳範例,融入了生物學、人類歷史,以及「生動有趣的種子故事」。

——《大不列顛野生生物》雜誌(British Wildlife)


本書成功的揉合歷史、個人軼事,以及「適量的」科學,並且以可愛的文字將它們天衣無縫的結合在一塊。儘管人們可能已說過無數次,但我想本書可以用一個詞適當總結:「迷人」。

——Nigel Chaffey,Annals of Biology部落格


這本令人著迷的書告訴我們,長成橡樹的橡實,調成香草萃取的果園豆子,以及其他的尋常種子,通常以不凡的方式影響著這個世界……本書結合了生動的故事、冒險、自然史、植物學及生態學……漢森的書並非「教你如何做」的實用書,卻是舉凡業餘愛好者到專家,或任何享受將種子種成植物的所有自然主義者,「不容錯過」的好書。

——HGTVGardens.com網站


索爾.漢森從這些小小奇蹟的歷史與科學入手,從而引出動人的種子文化。我們也不能忘了種子對酒櫃的重要性。從裸麥威士忌到小麥伏特加到大麥啤酒,要是沒有我們這些穀物世界的好朋友,想買醉將會困難得多。

——Home Wet Bar部落格


未免你對漢森的書有著「滿是學術術語」的印象,請注意,他以奇特的事實以及迷人的旁枝末節,讓內容徹底變得輕鬆有趣。

——《自然歷史》雜誌


出版社 商周出版(城邦)

Vivimos en un mundo de semillas. Desde el café de la mañana hasta el algodón con que vestimos, las semillas son, literalmente, la esencia y el báculo de la vida, al dar soporte a dietas, economías y civilizaciones en todo el mundo. Tal y como la búsqueda de la nuez moscada y del humilde grano de pimienta impulsaron la Era de los Descubrimientos, así los granos de café ayudaron a impulsar la Ilustración y la semilla de algodón ayudó a encender la Revolución Industrial. Y desde la Caída del Imperio romano hasta la Primavera Árabe, el destino de las naciones sigue dependiendo de las semillas de una gramínea originaria de Medio Oriente, el trigo.

En la naturaleza y en la cultura, las semillas son fundamentales: objetos de belleza, maravillas evolutivas, y simple y sencillamente algo fascinante. ¿Cuántas veces ha dejado caer un niño la semilla alada de un árbol de maple, maravillándose mientras desciende en espiral hasta el piso, o se ha deleitado por la forma en la que una ráfaga de viento puede enviar una flotilla de plumas de diente de león hacia el cielo? No obstante su importancia, a menudo las semillas son vistas como algo ordinario, sin considerar su extraordinaria historia natural y humana.

El triunfo de las semillas abarca el mundo desde la Casucha del Mapache —laboratorio mezclado con refugio de escritura que está en el patio trasero de Hanson— hasta las cafeterías de Seattle; desde los jardines y terrenos llenos de flores hasta las rutas de especias de Kerala, para darnos un libro de conocimiento, aventura y asombro, hilado por un escritor galardonado que posee tanto el carisma de alguien que narra junto a la chimenea como la experiencia duramente ganada de un biólogo de campo. El triunfo de las semillas nos lleva en una fascinante aventura científica por el hermoso mundo silvestre de las semillas, en una lectura esencial para cualquier persona que ame ver una planta crecer.

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