Alain Finkielkraut

Alain Finkielkraut is a French essayist and public intellectual. He has written books and essays on a wide range of topics, many on the ideas of tradition and identitary violence, including Jewish identity and antisemitism, French colonialism, the mission of the French education system in immigrant assimilation, and the Yugoslav Wars. From 1989 to 2014, he was Professor of History of Ideas in the École Polytechnique department of humanities and social sciences. He was elected member of the Académie française on 10 April 2014. He often appears in France on talk shows.
As a thinker, Finkielkraut defines himself as being "at the same time classical and romantic". In a similar vein to some American scholarly views such as the criticism of the "School of Resentment" by Harold Bloom and of the "closing of the mind" by Allan Bloom, Finkielkraut deplores what he sees as the deterioration of Western tradition through multiculturalism and relativism. His self-declared humanism has been challenged at many times during his career and frequently deemed quite the opposite of humanism, especially by liberal activists.
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« Le roi Salomon suppliait l’Éternel de lui accorder “un cœur intelligent”.
Au sortir d’un siècle ravagé par les méfaits conjoints de l’efficacité technologique et de la ferveur idéologique, cette prière a gardé toute sa valeur.
Dieu cependant se tait. Il nous regarde peut-être, mais Il ne nous répond pas, Il ne sort pas de son quant-à-soi, Il n’intervient pas dans nos affaires. Il nous abandonne à nous-mêmes. Ce n’est ni à Lui ni à l’Histoire, délégitimée par un siècle d’horreurs commises en son nom, que nous pouvons adresser notre requête avec quelque chance de succès, c’est à la littérature. Sans elle, la grâce d’un cœur intelligent nous serait à jamais inaccessible. Et nous connaîtrions peut-être les lois de la vie, mais non sa jurisprudence. »

Tel est le postulat d’Alain Finkielkraut. Pour s’interroger sur les rapports de l’homme avec ce qui l’entoure, il a choisi neuf livres : La Plaisanterie de Milan Kundera, Tout passe de Vassili Grossman, l’ Histoire d’un Allemand de Sebastian Haffner, Le Premier Homme d’Albert Camus, La Tache de Philip Roth, Lord Jim de Joseph Conrad, les Carnets du sous-sol de Fédor Dostoïevski, Washington Square de Henry James, Le Festin de Babette de Karen Blixen.
Pour sa nouvelle grande œuvre personnelle depuis L’Imparfait du présent (Gallimard, 2002), Alain Finkielkraut nous redit combien, par essence, la littérature est essentielle au déchiffrement des énigmes du monde. Combien elle demeure le meilleur rempart contre les idées reçues et les certitudes. Combien les écrivains et leurs œuvres modifient nos existences, façonnent nos vies, réorganisent notre perception des êtres, des valeurs, du présent ou de l’avenir.
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