Simon Singh

Simon Singh received his Ph.D. in particle physics from the University of Cambridge. A former BBC producer, he directed the BAFTA Award–winning documentary Fermat's Last Theorem and wrote Fermat's Enigma, the bestselling book on the same subject. His bestseller The Code Book was the basis for the Channel 4 series The Science of Secrecy. His third book, Big Bang, was also a bestseller, and Trick or Treatment: The Undeniable Facts About Alternative Medicine, written with Edzard Ernst, gained widespread attention. Singh lives in London.
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The brainy book by the bestselling author of Fermat's Enigma-a must for anyone interested in numbers and mathematics, as well as for the millions of Simpsons fans worldwide.

"Simon Singh's excellent book blows the lid off a decades-long conspiracy to secretly educate cartoon viewers.†? ?David X. Cohen, writer for The Simpsons and Futurama

You may have watched hundreds of episodes of The Simpsons (and its sister show Futurama) without ever realizing that cleverly embedded in many plots are subtle references to mathematics, ranging from well-known equations to cutting-edge theorems and conjectures. That they exist, Simon Singh reveals, underscores the brilliance of the shows' writers, many of whom have advanced degrees in mathematics in addition to their unparalleled sense of humor.

While recounting memorable episodes such as "Bart the Genius†? and "Homer3,†? Singh weaves in mathematical stories that explore everything from p to Mersenne primes, Euler's equation to the unsolved riddle of P v. NP; from perfect numbers to narcissistic numbers, infinity to even bigger infinities, and much more. Along the way, Singh meets members of The Simpsons' brilliant writing team-among them David X. Cohen, Al Jean, Jeff Westbrook, and Mike Reiss-whose love of arcane mathematics becomes clear as they reveal the stories behind the episodes.

With wit and clarity, displaying a true fan's zeal, and replete with images from the shows, photographs of the writers, and diagrams and proofs, The Simpsons and Their Mathematical Secrets offers an entirely new insight into the most successful show in television history.
Pierre de Fermat, l'un des plus grands mathématiciens français du XVII siècle, s'était contenté de porter dans la marge de son cahier de travail:"xn + yn = zn impossible si n > 2. J'ai trouvé une solution merveilleuse, mais la place me manque ici pour la développer."

Ce théorème allait devenir, pour les trois cent cinquante années à venir, le Graal du monde des mathématiques. Les plus puissants esprits de tous les siècles et de toutes les nations tentèrent de venir à bout de cette équation. Léonhard Euler, génie du XVIII, dut admettre sa défaite, Sophie Germain, au XIXe siècle prit l'identité d'un homme pour se lancer dans des études jusqu-là interdites aux femmes. Evariste Galois, la vieille de sa mort, jeta sur quelques feuilles une histoire une théorie qui allait révolutionner la science. Yutaka Taniyama se suicida par dépit alors que Paul Wolfskehl trouva dans cette énigme une raison de vivre. Et en 1993, un jeune Anglais, Andrew Wiles, professeur à Princeton, put enfin régler, après sept années de recherche solitaire et quelques mois de doutes, le sort de ce fantastique problème devant la communauté scientifique émerveillée.

Le dernier Théorème de Fermat est le récit de cette quête. Une véritable épopée qui met en scène, à travers l'histoire des mathématiques, les intelligentes les plus brillantes et la fantastique détermination d'un homme.

Simon Sing est docteur en physique nucléaire. Il a travaillé au laboratoire du CERN à Genève; il est aussi journaliste scientifique.
De tous temps, les codes secrets ont décidé du sort des hommes, des peuples et des nations. Grâce à eux, les militaires ont pu mener leurs guerres dans l'ombre, les puissants et les bandits protéger leurs trésors, les amants camoufler leur passion. Les codes sauvèrent ainsi les Grecs des Perses, accompagnèrent César dans ses conquêtes, firent arrêter et décapiter Marie Stuart, scellèrent l'énigme du Masque de fer, décidèrent Wilson à rejoindre les alliés, et permirent d'épargner des milliers de vies pendant la Seconde Guerre mondiale.
Simon Singh, avec la clarté et le sens du récit historique qui ont fait le succès du Dernier Théorème de Fermat, retrace la lutte permanente, au cours des ages, entre ceux qui élaborent les codes et ceux qui cherchent à les briser. Une histoire qui court des origines à aujourd'hui, des stratagèmes de la communication pendant l'Antiquité à la confidentialité sur Internet au XXIe siècle. Une histoire qui met en scène des personnages et des scientifiques souvent inconnus - secret oblige -, mathématiciens, physiciens, linguistes mais aussi joueurs d'échecs, de bridge, ou encore cruciverbistes, tous hors du commun.
A la croisée du jeu et de la guerre, de l'histoire et de la science, de l'espionnage et de l'informatique, une fantastique page de l'esprit humain, enfin révélée.

Simon Singh est docteur en physique nucléaire. Il a travaillé au laboratoire du CNRS à Genève et est l'auteur du Dernier Théorème de Fermat.

En fin d'ouvrage, un jeu concours : Simon Singh offre 10 000 livres sterling (environ 100 000 FF) au lecteur qui réussira à briser une série de codes secrets.
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