The Forest Unseen: A Year's Watch in Nature

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A biologist reveals the secret world hidden in a single square meter of old-growth forest--a finalist for the Pulitzer Prize and the Pen/E.O. Wilson Literary Science Writing Award 

Look out for David Haskell's new book, The Songs of Tree: Stories From Nature's Great Connectors, coming in April of 2017

In this wholly original book, biologist David Haskell uses a one- square-meter patch of old-growth Tennessee forest as a window onto the entire natural world. Visiting it almost daily for one year to trace nature's path through the seasons, he brings the forest and its inhabitants to vivid life.

Each of this book's short chapters begins with a simple observation: a salamander scuttling across the leaf litter; the first blossom of spring wildflowers. From these, Haskell spins a brilliant web of biology and ecology, explaining the science that binds together the tiniest microbes and the largest mammals and describing the ecosystems that have cycled for thousands- sometimes millions-of years. Each visit to the forest presents a nature story in miniature as Haskell elegantly teases out the intricate relationships that order the creatures and plants that call it home.

Written with remarkable grace and empathy, The Forest Unseen is a grand tour of nature in all its profundity. Haskell is a perfect guide into the world that exists beneath our feet and beyond our backyards.




From the Hardcover edition.
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About the author

David Haskell’s work integrates scientific, literary, and contemplative studies of the natural world. He is a professor of biology and environmental studies at the University of the South and a Guggenheim Fellow. His 2012 book The Forest Unseen was a finalist for the Pulitzer Prize and the PEN/E.O. Wilson Literary Science Writing Award, and won the 2013 Best Book Award from the National Academies, the National Outdoor Book Award, and the Reed Environmental Writing Award.  Along with his scholarly research, he has published essays, op-eds, and poetry.


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Additional Information

Publisher
Penguin
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Published on
Mar 15, 2012
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Pages
288
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ISBN
9781101561065
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Features
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Language
English
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Genres
Nature / Ecology
Nature / Ecosystems & Habitats / Forests & Rainforests
Technology & Engineering / Agriculture / Forestry
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ONE OF THE NEW YORK TIMES BOOK REVIEW'S 10 BEST BOOKS OF THE YEAR

A major book about the future of the world, blending intellectual and natural history and field reporting into a powerful account of the mass extinction unfolding before our eyes
Over the last half a billion years, there have been five mass extinctions, when the diversity of life on earth suddenly and dramatically contracted. Scientists around the world are currently monitoring the sixth extinction, predicted to be the most devastating extinction event since the asteroid impact that wiped out the dinosaurs. This time around, the cataclysm is us. In The Sixth Extinction, two-time winner of the National Magazine Award and New Yorker writer Elizabeth Kolbert draws on the work of scores of researchers in half a dozen disciplines, accompanying many of them into the field: geologists who study deep ocean cores, botanists who follow the tree line as it climbs up the Andes, marine biologists who dive off the Great Barrier Reef. She introduces us to a dozen species, some already gone, others facing extinction, including the Panamian golden frog, staghorn coral, the great auk, and the Sumatran rhino. Through these stories, Kolbert provides a moving account of the disappearances occurring all around us and traces the evolution of extinction as concept, from its first articulation by Georges Cuvier in revolutionary Paris up through the present day. The sixth extinction is likely to be mankind's most lasting legacy; as Kolbert observes, it compels us to rethink the fundamental question of what it means to be human.

◆得獎無數的《森林祕境》作者又一動人新作


樹的詩人哈思克,再次以精微細膩的文字,勾勒出由樹所延伸的生命網絡——


與風沙海婆娑共舞的菜棕、即便倒下卻依舊滋養著萬物的綠梣樹、注入紙神川上御前精魂的三椏和紙、人行道上串連起陌生人們的豆梨、無畏戰火乾旱仍舊繁茂生長的橄欖樹……無不訴說著樹與天地萬物間的動人故事。


有別於前作專注於描述方寸之地中的林間生態,哈思克反覆造訪了位在世界各地的幾種樹木,去傾聽、凝視與探索每種樹木與蕈類、細菌群、與其共生或將之毀滅的動物,以及其他樹木之間的連結,並展現人樹間千絲萬縷的關係。像是安大略省的膠冷杉以及亞馬遜的吉貝樹,儘管生長於看似天然之地,卻深受工業發展與氣候變遷的影響。哈思克也透過了那些生長在看似毫無自然氣息之地的樹木,如曼哈頓人行道上的豆梨、耶路撒冷的橄欖樹,說明了自然其實無所不在。


哈思克說,樹有許多值得我們學習之處;它們向我們展示了如何融入自然的網絡之中,並且繁榮茁壯。樹根會藉由土壤傳送出化學訊息,與鄰近的蕈類與細菌溝通。小樹枝擁有對光線、重量、熱度以及礦物質的記憶。葉子裡的植物細胞會釋放出飄散於空氣中的氣味引來愛吃毛毛蟲的昆蟲。哈思克特別關注來自樹木或包圍樹木的聲音;每種聲音都訴說著樹木與其他生物間動人的故事。


【各界推薦】(依姓氏筆畫序)


丁宗蘇/國立臺灣大學森林環境暨資源學系副教授

李香秀/《黑熊森林》導演

李偉文/荒野保護協會榮譽理事長

何穎怡/商周出版選書顧問

金恒鑣/國際珍古德教育及保育協會理事長

范欽慧/《搶救寂靜》作者

張東君/科普作家

番紅花/作家

黃仕傑/自然生態觀察者

黃美秀/國立屏東科技大學野生動物保育研究所副教授兼所長

黃貞祥/國立清華大學生命科學系助理教授

蔡康永/作家


【各界讚譽】


閱讀此書是一種享受,它召喚出我在森林時的美好記憶,也滋養了我許多與樹相關的生命歷史與生物網絡等知識。它也提點了我,森林世界的生命處處,且無所不在。我更喜歡本書對聲音的描繪,下回置身森林時,我要好好豎起耳朵聆聽。

——《黑熊森林》導演 李香秀


《樹之歌》透過記錄樹的世界,揭露萬物實處於一個瞬息浮動的關係網絡,真正的知識其實是明白「關係」。《樹之歌》也講大千世界裡的各種人際網絡所蘊含的宇宙觀。難以想像可以在一本植物書讀到人類學。實在驚喜。

——商周出版選書顧問 何穎怡


本書雖然以樹為名,但介紹的樹種並不多。作者以一棵吉貝樹打開序曲,藉由各種觀察視野與心情引領你進入並思考自然、城市還有人類的共處之道。書中文字展現作者高深的敘述能力,閱讀時就像坐在他身邊,親眼看到描述的種種,跟著字裡行間暢遊在城市的四季觀察,並體會自然萬物展現的生命力。

——自然生態觀察者 黃仕傑


大自然的生命網絡的複雜度和生態重要性,不論在巨觀或微觀的尺度上,都已超乎人類的想像和科學研究的步伐。一片林甚或一棵樹都各自成就其微妙的生態系,也提供了人類各種可利用的資源和美麗的詩歌。為此,人類應該讚嘆、感恩,更應善盡保護之責。

——國立屏東科技大學野生動物保育研究所副教授兼所長 黃美秀


哈思克的文筆總是優美極了,解放了束縛在樹木裡的美聲,同時也被樹木不同詞曲和旋律感染了,各篇章隨樹起舞而性格和作風各異,但充滿了各種哲理和省思。

——國立清華大學生命科學系助理教授、泛科學專欄作者 黃貞祥


這是一本可以滋養性靈的書。《樹之歌》提出了強而有力的論據,讓我們明白人類不該再切斷那孕育我們的生命網絡。且讓我們隨著大衛.哈思克拿起聽診器,聆聽大自然的心跳,並發現其中所蘊含的詩歌。

——《樹的秘密生命》作者 彼得・渥爾本


大衛.喬治.哈思克是一位優秀的作家。他對大自然的觀察非常敏銳。《樹之歌》既富抒情色彩,又具教育性,字裡行間洋溢著美感,但也帶著一股惆悵。

——《第六次大滅絕》作者 伊莉莎白.寇伯特


在《樹之歌》中,哈思克提出了「生態美學」的概念,教導我們如何發現蘊含在萬物的連結中的美感……在他眼中,樹木是「大自然中最偉大的連結者」。它們象徵著此書意義非凡的主題——生命即關係……這是一種將生命視為共同體的概念,我們在其中可以找到救贖。

——《大西洋雜誌》作家 艾德.楊(Ed Yong) 


哈思克這部有關生態研究的作品優雅而細膩,其中描述了全球十二種樹木從古至今的命運……讓我們得以進入生命共同體內部,進行一趟精彩萬分的旅程。

——《自然》期刊


《樹之歌》就像《森林祕境》一般,既是深入的科學著述,也具有濃厚的抒情色彩與豐富的想像力……哈思克意圖探索大自然萬物跨越時空的連結,並觀察人類是否能與其他物種共創更有智慧、更豐饒、更具適應力和創造力的生命網絡。

——英國《衛報》


如果你想前往陌生地域,深入了解一棵樹所能產生的影響,這本書將是你的絕佳讀物。

——《美國森林》雜誌(American Forests)


從吉貝樹開始,我們透過哈思克獨到的觀察,認識了世上各種迷人的樹木……這是一部充滿智慧且具有說服力的作品……它提醒我們萬物之間的連結,也讓我們明白:我們可以藉著認識樹木——偉大的連結者——所具有的智慧,了解自己以及我們在這個世界的位置。

——《明尼阿波利斯明星論壇報》(The Minneapolis Star Tribune )


哈思克有著詩人的耳朵和生物學家的嚴謹……就像瑞秋.卡森(Rachel Carson)的《寂靜的春天》(Silent Spring)和史蒂芬.傑伊.古爾德(Stephen Jay Gould)的《壯麗的生命》(Wonderful Life)一般,《樹之歌》的重要性已經超越了它的內容:它迫使讀者思索大自然中各種錯綜複雜、互相關連的網絡、演化的縱深與廣度,以及人類在這兩方面所產生的重大影響。

——《諾克斯維爾新聞前哨報》(The Knoxville News Sentinel)


大衛.喬治.哈思克可能是當今最優秀的自然書寫作家。《樹之歌》正是明證。此書引人入勝,充滿抒情意味,而且蘊含了許多智慧,是一本不可錯過的好書。

——《落毒事件簿》作者 黛博拉.布魯姆


深具啟發性……哈思克在書中探究了萬物的連結。他讓我們在認識樹木之餘,也了解了人類。

——《出版者週刊》


哈思克在書中對枯樹分解的過程、枝葉所發出的聲音,以及樹木萌芽的方式,做了極其深刻的探討與思索……並以典雅的文字描述他的觀察所得……以詩般的優美筆調,將歷史與科學加以融合。這是最優秀的自然寫作。

——《ALA書單》雜誌(ALA Booklist)


一本迷人的書,令人眼界大開……哈思克明確傳達了一個很重要的訊息:我們是大自然的一部分,我們和樹木共享這個環境,而它們是我們生命中很重要的一部分。

——《科克斯書評》


大衛.哈思克為聲音開啟了一個新的面向,讓我們得以重新思考該如何看待人類存在的根源,而樹木為何又是我們最棒的導師。這是一本有關聲音與象徵的力作。讓我們開始閱讀、聆聽並學習。

——國際音樂人「DJ幽靈」(DJ Spooky) 保羅.米勒(Paul D. Miller)


哈思克有著詩人的耳朵和博物學家的眼睛。他讓我們重新意識到生命是波瀾壯闊且不斷創新的奮鬥過程,並鼓勵我們遠離空虛的個人主義。《樹之歌》提醒我們:人類並非世上唯一物種。

——《國家地理雜誌》作家 尼爾.席亞(Neil Shea)


大衛.哈思克在《樹之歌》中完成了不可能的任務。他挑選出全球各地的十二種樹木,以科學家之眼逐一加以探究,然後再將他的觀察所得化為極富詩意的文字,讓我們明白這些樹如何與它們周遭的環境與人類互相連結。

——《病毒星球》(A Planet of Viruses)作者 卡爾.齊默(Carl Zimmer)


大衛.哈思克的文字極其細膩,且具有不凡的洞見。他聆聽樹木與人類所生存其中、無法逃離的網絡,讓我們聽見它們的聲音。

——橡樹泉花園基金會(Oak Spring Garden Foundation) 彼得.克雷恩(Peter Crane) 




出版社 商周出版 (城邦)

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